Jokerit hankki kotiedun

Helsingin Jokerit pelasi ja pelasti itselleen kotiedun jääkiekon SM-liigan puolivälieriin, kun joukkue kukisti runkosarjan päätöspelissä HPK:n jatkoajan jälkeen 3–2.

Ennen viimeistä kierrosta Jokerit oli sarjassa viidentenä ja menettämässä kotiedun. Torstaina Jani Ridan jatkoaikaosuma ratkaisi kovasti kritisoidulle Jokereille runkosarjan neljännen sijan. HPK päätyi kolmanneksi.

HPK lähti peliin hieman kevyellä otteella, sillä Jokerien pelaajista olivat poissa Juuso Riksman, Tom Koivisto, Tomek Valtonen ja Mikko Jokela. Voiton jälkeen Jokereiden päävalmentaja Glen Hanlon selvitti poissaoloja.

Jokerit meni kahdesti avauserässä johtoon. Ensin Joey Tenute laukaisi kiekon maalin alakulmaan. HPK:n Janne Laakkosen tahtomaalin jälkeen Janne Lahti teki 1–2. Toisessa erässä Pasi Salonen tasoitti lukemat 2–2:een.

HPK kohtaa pudotuspelien avauksessa kuopiolaisen KalPan, ja pelit alkavat Hämeenlinnassa.

Jokerit ottaa puolivälierässä mittaa viidenneksi jääneestä Kärpistä.