Jyväskylästä on pitkä matka NHL:aan

JYP on harvinainen ponnahduslauta Pohjois-Amerikan suuntaan. Tuomas Pihlman on vasta kuudes kiekkoilija, joka muuttaa ison veden taakse suoraan JYP:n organisaatiosta. Viides oli viime kaudella Hippoksen yleisön hurmannut kanadalaissentteri Eric Perrin, joka teki juhannuksen alla 1+1 -vuotisen sopimuksen Tampa Bay Lightningin kanssa. Rapakon taakse suoraan Jyväskylästä "karanneista" JYP:n omista kasvateista "Pile" on vasta toinen.

JYP:n oma kasvatti, liiga-JYP:n alkuaikojen maalitykki Risto Kurkinen liittyi aikoinaan Pittsburgh Penguinsin leirimiehistöön syksyllä 1987.

NHL-pelejä Kurkisen tilille ei kuitenkaan kertynyt ainuttakaan. Kausi 1987-1988 sujui IHL-liigassa pelanneessa farmijoukkue Muskegon Lumberjacksissa. Kurkinen pelasi 40 ottelua, keräsi tehot 17+22=39 ja palasi jo seuraavaksi kaudeksi takaisin JYP:iin.

Kuuden JYP-kauden lisäksi Kurkinen pelasi yhden kauden SM-liigaa TuTo:ssa, kaksi kautta Ruotsin Elitserienia HV-71:ssa ja yhden Itävallassa Lustenaussa kunnes päätti uransa Saksan ykkösliigan Hannover Turtlesissa keväällä 1997. Nykyisin Kurkinen toimii valmentajana Ruotsissa.

Kurkisen jälkeen seuraava lähtijä oli kärppäkasvatti Juha Riihijärvi, joka pelasi JYP:ssä kaudet 1991-1993.

Kauden 1993-1994 Riihijärvi vietti Edmonton Oilersin farmijoukkueessa, AHL-liigaa pelaavassa Cape Breton Oilersissa. Kurkisen tavoin myöskään Riihijärvi ei päässyt maistamaan NHL-vauhtia. Riihijärven AHL-tilastot kertovat 57 ottelusta, kymmenestä maalista ja 15 syötöstä.

Epäonnistuneen Kanadan-retken jälkeen Riihijärvi pelasi kaksi kautta Rauman Lukossa. Syksystä 1996 alkaen hän on kiekkoillut Malmössä, jossa jatkaa myös ensi kaudella.

Venäläinen Pavel Torgajev tuli JYP:iin TPS:sta kaudeksi 1994-1995. Vahvana kulmavääntäjänä tunnettu "Iso-Paveli" keräsi 50 ottelussa 31 tehopistettä ja seuraavaksi kaudeksi sopimuksen Calgary Flamesiin. Vakuuttavien farmipelien jälkeen Torgajev hilasi itsensä Flamesin NHL-miehistöön ja keräsi kaudella 1995-1996 41 ottelussa 6+10 tehopistettä.

Kaudet 1996-1999 Torgajev pelasi viiden ottelun AHL-visiittiä lukuunottamatta Sveitsissä seuroinaan Lugano, Davos ja Fribourg.

Kaudella 1999-2000 laitahyökkääjä pelasi vielä yhdeksän NHL-ottelua Calgaryssa ja viisi Tampa Bayssa kunnes palasi Venäjälle.

Kanadalaispuolustaja Dave MacIntyre ilmestyi JYP-miehistöön kesken kauden 1999-2000. Ennen JYP:iin tuloaan pahoista loukkaantumisista kärsinyt "Big Mac" ei otteillaan vakuuttanut, mutta sai silti jostain syystä seuraavaksi kaudeksi sopimuksen Phoenix Coyotesin NHL-organisaatioon 32-vuotiaana! NHL:ssa MacIntyrekaan ei koskaan pelannut.

Kausi 2000-2001 tuotti AHL:n Springfieldissa 20 ottelussa tehopisteet 2+12. Nykyisin MacIntyre toimii valmennustehtävissä.

"Mutkan kautta" JYP:stä Pohjois-Amerikkaan menneitä löytyy enemmänkin. Menestynein lienee nykyinen maajoukkueen päävalmentaja Raimo Summanen, joka pelasi urallaan pitkästi toistasataa NHL-ottelua. Summanen kuitenkin lähti JYP:stä Lahteen jo 19-vuotiaana vuonna 1981. Edmonton Oilersiin Summanen siirtyi Tampereen Ilveksestä kauden 1983-1984 päätteeksi. Muita JYP-taustaisia NHL-sopimuksen tehneitä ovat mm. Timo Vertala (JYP-Tappara-Montreal), Ari Ahonen (JYP-HIFK-New Jersey), Mikko Luoma (JYP-Tappara-Edmonton), Lauri Kinos (JYP-Montreal Rockets-St. Louis), Sinuhe Wallinheimo (JYP-HIFK-Denverin yliopisto-Colorado) ja Jaroslav Bednar (JYP-HIFK-Los Angeles). Edellämainituista vain Bednar on toistaiseksi pelannut NHL:ssa.

Luoma teki sopimuksen vasta tänä kesänä, Wallinheimo ja Vertala sen sijaan ovat palanneet jo Eurooppaan.

Mitä tunnetta artikkeli sinussa herättää? Ilmaisemalla tunteesi näet toisten reaktiot.