Kärpät palasi liigajohtoon

Hattutempun tehnyt Mäenalanen kehui TPS:n molempia Ilkkoja.

Jääkiekkoliigan kärkikamppailussa Oulussa oli selkeä panos: Kärpät–TPS-pelin voittaja nappaisi sarjan kärkipaikan itselleen.

Kärppien laitahyökkääjä Saku Mäenalasen (3+1) mahti-ilta saatteli kotijoukkueen 5–3-voittoon viihdyttävässä ja tunteikkaassa pelissä. Näin TPS:n sarjajohto kesti vain yhden päivän ajan.

– Lauantai-ilta kotona ja tupa täynnä, se toi ekstralatausta. Lisäksi löytyi hyviä kähinäkumppaneita, molempien Ilkkojen kanssa on mukava vääntää, Mäenalanen viittasi TPS:n puolustaja Ilkka Heikkiseen ja hyökkääjä Ilkka Pikkaraiseen.

TPS:n etsikkoaika tuli toisessa erässä. Kärpät sai kolme kaksiminuuttista samaan aikaan 2–2-tilanteessa. Uhrautuva alivoima esti kuitenkin maalin syntymisen.

– Se oli pelin kulminaatiopiste, Kärppien vastuuvalmentaja Mikko Manner näki.

TPS oli pelannut myös edellisenä iltana, mikä antoi varsinkin kolmannessa erässä edun Kärpille.

– Otteluohjelma on loistava, koska tämä valmistaa meitä pudotuspeleihin, TPS:n päävalmentaja Kalle Kaskinen heitti.

Mitä tunnetta artikkeli sinussa herättää? Ilmaisemalla tunteesi näet toisten reaktiot.