Kahdeksan vuotta sitten Karalahti katosi – "Tikulla silmään"

Jere Karalahden piti liittyä Hippoksella MM-leiriryhmään myös keväällä 2006, kun leijonat edellisen kerran pelasi Jyväskylässä.

Hurrikaani-ravintolasta löytyi tuolloin tuikean näköinen päävalmentaja Erkka Westerlund, jonka viesti oli lyhyt:

– Jeren pitäisi olla täällä.

Hieman aiemmin HIFK:n pronssiottelun väliin jättänyt Karalahti ei koskaan saapunut. Mutta se oli sitä aikaa se.

– Joka vanhoja muistaa, sitä tikulla silmään, jo vuosia sitten korkin kokonaan kiinni laittanut Karalahti kuittaa.

– Nyt mennään tätä projektia ja olenhan minä useammankin kerran pelannut maajoukkueessa tuon kevään jälkeen, hän huomauttaa.

Niinpä. Mutta pakkohan se oli kysyä.

– Joo, joo. Ei siinä mitään.

"Erkalla on hyvät systeemit"

Karalahti kuuluu siihen veteraaniosastoon, jotka saattaisivat hyvinkin miettiä tässä vaiheessa kevättä muita asioita kuin MM-leiritystä, jos leijonaluotsina olisi joku muu kuin Erkka Westerlund. Mutta Jere ei olisi Jere, ellei hän hieman näpäyttäisi auktoriteetteja.

– No ei näistä nyt liikaa parane krediittiä valmennukselle antaa. Ennen kaikkea kyse on siitä, että maajoukkueessa on aina hyviä jätkiä ja hyvä meininki, Karalahti linjasi torstai-iltana 5–1 -voittoon päättyneen Latvia-ottelun jälkeen.

– Mutta totta kai. Erkalla on hyvät systeemit, hän lisäsi.

Karalahti täytti maaliskuun lopulla 39 vuotta ja edellisestä MM-komennuksesta on yhdeksän vuotta aikaa. Silti päätös maajoukkueen mukaan hyppäämisestä oli konkarin mukaan helppo.

– Kun jokerihommat meni niin kuin meni, jäi aika paljon virtaa. Ehdin tuossa lomaillakin vähän ja latailla akkuja Thaimaassa. Äijä on hyvässä kunnossa, ei ollut mitään syytä, miksi en olisi lähtenyt mukaan, Karalahti sanoi.

Mitä tunnetta artikkeli sinussa herättää? Ilmaisemalla tunteesi näet toisten reaktiot.

"Mikäs sen hienompaa", hihkaisi Lausanne-Hytönen

Leijonamyräkkä Hippoksella – näin MM-joukkue rakentuu