Kolmen kannun Laatikainen: Ei kukaan osannut kuvitellakaan, että kausi päättyy mestaruuteen

HPK:n yllätysratkaisija seitsemännessä finaalipelissä oli ykkösparin puolustaja Arto Laatikainen. Markus Nenosen voittomaaliin Laatikainen sai syöttöpisteen, ja elintärkeän 1–1-tasoitusmaalin puolustaja kävi iskemässä hyökkäyksen kärkenä.

Ne olivat myöhemmin toukokuussa 39 vuotta täyttävälle Laatikaiselle finaalisarjan ensimmäiset tehopisteet.

– Mestaruus oli aivan huikean hieno matka joukkueen kanssa. Minulla oli levollinen tunne koko päivän, Laatikainen sanoi.

Kokeneelle Laatikaiselle seiskapeli oli jo uran kahdeksas. Välieräsarjassa Tapparaa vastaan hän teki uuden puolustajien pudotuspelien piste-ennätyksen. Kolmen SM-kullan Laatikainen on osoittanut, että hän on tiukassa paikassa parhaimmillaan.

– Kärpät oli tosi hyvä, ja pelimme meni puolustuskannalle. Välillä näytti pahalta, mutta sitten saimme ylivoiman.

Laatikainen voitti mestaruuden tutussa hallissa. Keväällä 2015 hän juhli Raksilassa Kärppien pelaajana. Sen jälkeen tie on vienyt Ilvekseen ja täksi kaudeksi Hämeenlinnaan.

– Ei kukaan osannut kuvitellakaan, että tämä kausi päättyy mestaruuteen, Laatikainen tunnusti.

Laatikainen oli mukana myös JYPin vuoden 2012 mestaruusjoukkueessa.