Korpisalo valmis taisteluun Columbuksen ykkösvahdin paikasta – "Siinä ei ole mitään uutta"

Hiljattain kahden vuoden jatkosopimuksen NHL-seura Columbus Blue Jacketsin kanssa tehnyt Joonas Korpisalo on valmis kamppailuun liigajoukkueensa ykkösmaalivahdin paikasta.

NHL:n verkkosivuilla haastateltu Korpisalo oli pitkään Columbuksen venäläisen ykkösvahdin Sergei Bobrovskin varjossa. Korpisalo pelasi Columbuksessa debyyttikaudellaan 2015–16 yhteensä 31 runkosarjaottelua, mutta pelimäärä pieneni, kun maailmanmestari ja NHL:n tähtivahteihin kuulunut Bobrovski ahnehti peliminuutteja.

Bobrovski siirtyi kesällä 2019 Columbuksesta Florida Panthersiin, ja Korpisalolle aukesi Blue Jacketsissa aloittavan maalivahdin paikka. Viime loppuvuodesta Korpisalo loukkasi polvensa, joutui leikkaukseen ja lähes kahden kuukauden sairauslomalle, jolloin tilaisuutensa tolppien välissä sai latvialainen Elvis Merzlikins. Hän piti Korpisaloa tuuratessaan nollan peräti viidessä pelissä.

–  Olen taistellut pelipaikastani koko urani, joten siinä ei ole mitään uutta, vapun alla 26 vuotta täyttävä Korpisalo kertoo.

Hänen ja saman ikäisen Merzlikinsin välillä on terve kilpailutilanne.

–  Pikkuinen kilpailu tuo meistä parhaat puolemme esiin. Olemme ystäviä ensimmäisiltä harjoitusleireiltä lähtien, kun olimme huonetovereita. Elviksen kanssa on hauskaa. Kovaa työntekoa, mutta silti hauskaa, Korpisalo sanoo.

Olympiavoittaja Grigorenkon siirto lykkääntyy

Columbus kävi itälohkon viimeisistä pudotuspelipaikoista tiukkaa taistelua, kunnes NHL:n runkosarja keskeytettiin koronapandemian ehkäisemiseksi. Maanantaina Blue Jackets kertoi tehneensä ensi kaudesta sopimuksen KHL:n Moskovan TsSKA:n venäläishyökkääjän Mihail Grigorenkon kanssa, mutta sopimus oli NHL:n työehtosopimuksen vastainen.

Näin vuoden 2012 ykköskierroksen NHL-varauksen, 2018 olympiakultaa voittaneen Grigorenkon sopimus siirtyy alkamaan ensi heinäkuun alussa.

Columbus Blue Jacketsia johtaa seuran suomalainen GM Jarmo Kekäläinen.

Mitä tunnetta artikkeli sinussa herättää? Ilmaisemalla tunteesi näet toisten reaktiot.