Lopulta huumaa seurasi tyrmistys – ilmassa oli protestin hajua

Hiljaisuus. Syvä tyrmistys.

Yli kolmen tunnin urheiludraama on ohi. Susanna Tapani on epäonnistunut ”ringette”-ratkaisussaan Suomen viimeisenä rankkarin yrittäjänä.

Ohi. Raivoisa kamppailu on ohi.

USA juhlii jälleen jääkiekon naisten maailmanmestaruutta. Merkillisen monimutkainen trilleri on sinetöity lukemin 2–1 (0–0, 1–1, 0–0, 0–0, 1–0).

Sitten. Hiljaisuuden jälkeen yleisön buuaus.

Sitten. Hetken päästä kannustavaa lohdutusta pettyneille naisleijonille.

Kertaalleen halli jo räjähti.

Jatkoerässä, ajassa 71.33, Petra Nieminen löi kiekon verkkoon. Naisleijonat aloitti hulabaloon, katsojat samoin.

Areena oli yhtä bilettävää muurahaispesää. Tässä se oli: Suomi oli maailmanmestari.

Kunnes.

Yhdysvaltalaiset vaativat videotarkistusta ja sen myös saivat. Tuomarit tulkitsivat tilannetta minuuttikaupalla. Jenni Hiirikoski oli ennen Niemisen osumaa osunut luistellessaan USA:n maalivahtiin Alex Rigsbyyn.

Lopulta tuli ratkaisu. Tuomari levitti kätensä: ei maalia.

Erikoista tilanteessa oli se, että Rigsby sai tilanteesta kahden minuutin jäähyn. Suomen päävalmentaja Pasi Mustonen vaati jäällä tepastellen haastoa.

Hän ei sitä saanut.

Mustonen oli ottelun jälkeen äimänä.

– Surullisella tavalla ratkesi, Naisleijonien luotsi sanoi.

– Voi tuntua saivartelulta, voi olla, että olen väärässä. Eikä mitään ei voi enää muuttaa. Mutta haluan joka tapauksessa selvittää myöhemmin tilanteen perusteellisesti.

– Teemme protestin, jos se on mahdollista.

Petra Nieminen nieli kyyneleitä.

– Kai se hylkäys tuli maalivahdin estämisestä, hän sai soperrettua.

– Mutta Rigsby ei ollut osumahetkellä alueella. Käsittääkseni silloin voi jatkaa pelaamista.

Tuomarin ratkaisua odottaessaan pelaajat kerääntyivät piiriin.

– Juttelimme, että jos hylkäys tulee, teemme jatkoerässä vielä toisen osuman. Ei sitten tehty.

Susanna Tapani puki sanoiksi koko joukkueen ja kotiyleisön tunnelman.

– En tunne yhtään mitään.

– Vähän pyörryttää.

Voittolaukauskisan Yhdysvallat vei 2–1. Megan Keller ja Annie Pankowski onnistuivat jujuttamaan kiekon ohi loisto-ottelun pelanneen Noora Rädyn.

Naisleijonista toimitti kiekon rysään vain Minnamari Tuominen.

Espoon trilleri oli tunnelmaltaan täysi. Se oli yksi kaikkien aikojen latautuneimmista suomalaisista jääkiekkonäytelmistä.

Yleisö oli kuta kuinkin nirvanassa.

”Taistele Suomi” -huudot voimistuivat voimistumistaan.

Ja Naisleijonat, se todella taisteli. Jokainen pelaaja kamppaili antaumuksella ja uupumatta.

Avauserä oli USA:n rallia: Räty teki kuitenkin mahdottomasta mahdollisen. Hän torjui 17 laukausta, moni niistä oli paraatipelastuksia.

Räty oli luonut pohjan. Hänen siivittämänään kenttäpelaajat ryhdistäytyivät. He kamppailivat tasapäisesti nopean ja taitavan vastustajansa kanssa.

Suomi hävisi, mutta hävitessäänkin se näytti nousseensa naiskiekkoilussa samaan kastiin – tai ainakin hyvin lähelle – pohjoisamerikkalaisten mahtimaiden kanssa.

Samalla se valtasi tontin suomalaisten urheiluihmisten sydämistä.

– Tämän jälkeen Naisleijonat on kansan joukkue, Mustonen kuvaili.

Eikä ollut väärässä.

Tämä sisältö on vain tilaajille.

Tilaa Keskisuomalainen verkko 1 kk / 6 €

Tilaa tästä!

Jos olet jo tilaaja, .