Mestari Blackhawks muuttuu ensi kaudeksi

Chicago Blackhawksin pelaajat tiesivät, että tämän kauden kokoonpanolla mestaruuden voittaminen olisi heidän ainoa mahdollisuutensa. Jääkiekon NHL:n palkkakatto pakottaa joukkueen päästämään muutaman pelaajan pois ennen ensi kauden alkua.

– Olisi hienoa pitää kaikki, mutta se ei ole mahdollista, toimitusjohtaja Stan Bowman sanoi urheilukanava TSN:lle.

Chicago on jo nyt lähellä palkkakaton ylärajaa ensi kauden osalta, vaikka sopimuksia pitäisi tehdä vielä kuutisen kappaletta. Joukkue yrittää vaihtokauppojen avulla tehdä tilaa katon alle. Myös sopimusten ostaminen ulos on yksi mahdollisuus.

Tähtipelaajien Duncan Keithin, Jonathan Toewsin ja Patrick Kanen uudet sopimukset astuvat voimaan ensi kaudeksi. Ne vievät leijonanosan palkkabudjetista Marian Hossan ja Brian Campbellin ohella. Lisäksi Toewsin ja Kanen mestaruudesta saamat bonukset lasketaan palkkakattoon.

Maalivahti Antti Niemi nousi mestaruuden myötä Chicagossa suureksi sankariksi. Hänet seura haluaa pitää, mutta Niemen tänä kesänä päättyvä sopimus pitää kirjoittaa uusiksi.

– Hän saa palkankorotuksen viime kaudesta, Bowman sanoo.

Mitä tunnetta artikkeli sinussa herättää? Ilmaisemalla tunteesi näet toisten reaktiot.