NHL-legenda Gordie Howe on kuollut

Howe pelasi urallaan NHL:ssä 26 kautta ja voitti 4 Stanley Cupia.

Heikki Riihiranta kohtasi Gordie Howen kaukalossa ensi kerran syksyllä 1974. Winnipeg Jetsiä WHA-liigassa edustanut Riihiranta uhmasi liigan kirjoittamatonta sääntöä ja taklasi Mr. Hockeyna tunnettua lajilegendaa ja sai muistutukseksi kopautuksen Howen mailanvarresta.

– Olin pannut merkille, ettei häntä taklattu ja olin kuullut, että hän joskus kosti kovemmat kontaktit. Vähän kuitenkin taklasin Howea, ja hän vastasi kopauttamalla mailalla päähän.

Riihiranta oli omaksunut Pohjois-Amerikan tavat ja pelasi ilman kypärää, joten muistutus meni välittömästi perille.

– En kuitenkaan koskaan pitänyt Howea likaisena pelaajana. Hän ei antanut muistutuksiaan aiheetta, eikä käyttänyt hyväkseen sitä, etteivät tuomarit hänen kopautuksiaan viheltäneet, Riihiranta korostaa.

– Häntä kunnioittivat kaikki jo silloin.

Riihiranta muistaa, että Howen kovuuden koki myös joukkuetoveri Veli-Pekka Ketola.

– Howe oli hyvä suojaamaan kiekkoa ja pelasi kyynärpäät ylhäällä. Vellua hän koppasi kerran kyynärpäällä aika kovaa leukaperiin, eikä sitäkään vihelletty.

Howe lopetti NHL-uransa teho- ja maalipörssien kärkipaikalla. Ennätyksiä pidettiin ylittämättöminä, kunnes Howea ihaillut Wayne Gretzky ne lopulta rikkoi.

– Pitää kuitenkin muistaa, ettei syöttöpisteitä jaettu siihen aikaan kuten nykyään.

Howen uran alussa ei noteerattu toista syöttäjää, eikä syöttöpiste hellinnyt muutenkaan automaattisesti.

– Jos esimerkiksi kiekko nousi syötössä kantilleen, sitä ei laskettu, koska syöttöhän oli huono, Riihiranta muistuttaa.

Howe lopetti silti NHL-uran 26 kauden ja 1 767 ottelun jälkeen. Hän teki NHL-liigan runkosarjassa 801 maalia ja syötti 1 049.

Mitä tunnetta artikkeli sinussa herättää? Ilmaisemalla tunteesi näet toisten reaktiot.

Tamminen ihmetteli Howen erikoisasemaa kiekkokaukaloissa