Laine varattiin toisena, Puljujärvi neljäntetnä ja Juolevi viidentenä.

Kolme suomalaista pelaajaa valittiin NHL-draftissa historiallisestí viiden kärjessä.

Suomalaishyökkääjät Patrik Laine ja Jesse Puljujärvi sekä puolustaja Olli Juolevi on varattu odotetusti ensimmäisten pelaajien joukossa NHL:n vuotuisessa varaustilaisuudessa Buffalossa. Ykkösvaraus oli niin ikään ennakkokaavailujen mukainen, yhdysvaltalainen Toronton varaama Auston Matthews.

Winnipegin varaama Laine voitti viime kaudella Liigan mestaruuden Tapparan paidassa, alle 20-vuotiaiden maailmanmestaruuden ja hopeaa miesten MM-kisoissa, joissa hänet myös palkittiin turnauksen arvokkaimpana pelaajana.

Suomalaispelaajaa ei ole koskaan varattu ensimmäisenä. Laine on kautta aikain kolmas suomalainen kakkosvaraus. Atlanta varasi maalivahti Kari Lehtosen toisena vuonna 2002 ja Florida Aleksander Barkovin toisena vuonna 2013.

Laine kertoi tuoreeltaan NHL:n haastattelussa lähtevänsä innoissaan Winnipegiin.

– Kaikki on minulle uutta, joten olen utelias oppimaan. Olen niin onnellinen, hän kommentoi valintaansa.

Laine on tällä kaudella saanut tottua mediapyöritykseen. Kysymykset ovat vaihdelleet tulevista maalipoteista voileipään. Hän uskoo vielä jonakin kautena iskevänsä 50 maalia, mutta ei ole miettinyt minkälaisen maalipotin hän pystyy tulokaskaudellaan kokoamaan. Hän aikoo olla valmis NHL:ään syksyllä.

– Varmaan muutamaan kysymykseen saa vielä vastata uran aikana, hän pohti STT:n haastattelussa ja sanoi yhden kysymyksen ”räjäyttäneen pankin”.

Laineelta tiedusteltiin, mitä aineita olisi hänen mukaansa nimetyssä voileivässä.

– Pepperoni, salami, kurkku ja oliiviöljy.

Lisää voimaa ja jalka kuntoon

Viime kaudella alle 18- ja 20-vuotiaiden MM-kultaa voittaneen Puljujärven nimi sanottiin yllättäen vasta neljäntenä. Edmonton varasi Puljujärven sen jälkeen, kun Columbus oli napannut yllättäen kanadalaisen Pierre-Luc Duboisin.

Etukäteen pidettiin erittäin todennäköisenä, että Columbus, jonka toimitusjohtaja on suomalainen Jarmo Kekäläinen, olisi kiinnittänyt "Puljun" riveihinsä.

Puljujärvi elää joka tapauksessa hetkeä, josta hän on unelmoinut 16-vuotiaasta lähtien.

– Silloin tajusin, että jääkiekosta voi tulla ammatti, ja NHL:kin nousi mieleen, hän muisteli STT:lle.

Ei puhettakaan, että Puljujärvi lomailisi, sillä hän aikoo harjoitella Helsingissä Janne Hännisen kanssa.

– Monipuolista harjoittelua. Tarvitsen lisää voimaa, ja leikattu jalka on saatava huolella kuntoon, hän suunnitteli.

Kärpissä kiekko-oppinsa saanut Puljujärvi uskoo, että NHL:ssä peli on nopeampaa kuin mihin hän on tottunut, mutta se sopii hyvin.

– Pelipaikka saattaa vaihtua ja liiga, mutta olen edelleen se sama Jesse, hän vakuutti.

Viitosvaraus hymyilytti Juolevia

Olli Juolevi kutsuttiin lavalle viidentenä, kun Vancouver tarrasi kiinni puolustajalupaukseen. Juolevi oli varaustilaisuudessa ensimmäisenä valittu puolustaja. Etukäteen Juolevin osoitteeksi arvailtiin kuudentena varannutta Calgarya.

Myös Juolevi pelasi viime kaudella alle 20-vuotiaiden Mm-kultajoukkueessa. Kausi oli lähes napakymppi, sillä hän juhli myös junioriliiga OHL:n mestaruutta ja junioriliigojen mestaruusturnauksen Memorial Cupin voittoa London Knightsin paidassa. Hänet valittiin tähdistökentälliseen niin MM-kisoissa kuin Memorial Cupissa.

Mutta tämä on vasta alkua, ja nyt hän aikoo käyttää kesän hankkiakseen lisää voimaa.

– Salille vaan ja lisää treeniä, hän mietti.

Tarkoitus on harjoitella sitä mukaa, että hän on ensi kaudella valmis pelaamaan NHL:ssä.

Juolevin mukaan oli aika hienoa kuulla oma nimi jo viidentenä.

– En ihan siinä osannut vielä odottaa, vaikka tiesinkin, että Vancouver saattaisi haluta pakin.

Historiallinen päivä

Suomalaisten lisäksi varaustilaisuuden kymmenen kärkeen mahtui kaksi pelaajaa Euroopasta, kahdeksantena varattu hyökkääjä Alexander Nylander ja yhdeksäntenä valittu venäläispuolustaja Mihail Sergatshov. Muut paikat miehittivät Kanadan ja Yhdysvaltojen pelaajat.

NHL-draftissa ei ole koskaan aiemmin valittu kolmea suomalaista kymmenen ensimmäisen pelaajan joukossa, mutta nyt suomalaiskolmikko mahtui jopa viiden kärkeen.

Kaksi suomalaista on päässyt viiden kärkeen kerran aiemmin. Vuonna 2002 maalivahti Lehtonen varattiin toisena ja puolustaja Joni Pitkänen neljäntenä.

Viime vuonna vain yksi suomalainen varattiin ensimmäisellä kierroksella eli ensimmäisten 30 pelaajan joukossa, kun Colorado valitsi Mikko Rantasen kymmenentenä.

Ensimmäisen kierroksen varaukset

Vuonna 2016 NHL:ään sijoilla 1–10 varatut pelaajat ja 1. kierroksen suomalaiset:

1. Auston Matthews USA, Toronto Maple Leafs.

2. Patrik Laine Suomi, Winnipeg Jets.

3. Pierre-Luc Dubois Kanada, Columbus Blue Jackets.

4. Jesse Puljujärvi Suomi, Edmonton Oilers.

5. Olli Juolevi Suomi, Vancouver Canucks.

6. Matthew Tkachuk USA, Calgary Flames.

7. Clayton Keller USA, Arizona Coyotes.

8. Alexander Nylander Ruotsi, Buffalo Sabres.

9. Mihail Sergatshov Venäjä, Montreal Canadiens.

10. Tyson Jost Kanada, Colorado Avalanche.

...23. Henrik Borgström Suomi, Florida Panthers.

Kierrokset 2–7 käydään läpi lauantaina Buffalossa.

Mitä tunnetta artikkeli sinussa herättää? Ilmaisemalla tunteesi näet toisten reaktiot.

Kaksi suomalaista varattiin NHL:n toisella kierroksella

Matthews odotetusti NHL:n ykkösvaraus

Puljujärvi: Nyt kävi näin

Columbuksen Jarmo Kekäläinen joutui selittelemään Puljujärven sivuuttamista

NHL-varaustilaisuuden iloisin suomalainen oli Henrik Borgström