Niemen huippupeli toi Chicagolle toisen voiton NHL:ssä

Jääkiekon NHL-liigan toisessa loppuottelussa Chicago Blackhawks on kukistanut Philadelphia Flyersin 2–1. Chicago johtaa ottelusarjaa voitoin 2–0.

Antti Niemi torjui Chicagon maalilla 32 laukausta. Hän käytännössä ratkaisi Chicagon voiton pysäyttämällä kolmannessa 14 laukausta, joka söi terän Flyersin ankaralta rynnistykseltä.

– Heidän maalivahtinsa pelasi todella hyvin kolmannessa erässä. Meillä oli enemmän kuin tarpeeksi tilaisuuksia tasoittaa ottelu, Philadelphian valmentaja Peter Laviolette summasi taiston ratkaisua.

Niemi jakoi onnistumisestaan kunniaa myös joukkueensa hyvin pelanneelle puolustukselle.

– Puolustus pelasi nyt hieman paremmin oman maalin edustalla. He peittivät laukauksia ja tekivät tilaa, että näin kiekon. On tässä aina kuitenkin myös hieman onnea mukana, että näkee kiekot ja miten ne pomppivat, Niemi totesi.

Philadelphian 1–2-kavennuksen laukoi Simon Gagne 3. erän alussa. Philadelphian suomalaispelaajat Ville Leino ja Kimmo Timonen jäivät ilman tehopisteitä.

Seuraavaksi ottelusarja siirtyy Philadelphiaan. Stanley cupin mestaruuteen vaaditaan neljä voittoa.