Niemen loistopeli ei kantanut Sharksia jatkoon

Los Angeles Kings veti pidemmän korren kahden huippuvireisen maalivahdin maustamassa taistossa NHL-liigan länsilohkon finaalipaikasta.

Justin Williams yllätti San Jose Sharksin maalin suulla urakoineen Antti Niemen kahdesti ottelusarjan ratkaisutaistossa ja kampesi Kingsin lohkofinaaliin 2-1-voitolla. Ottelusarjan Kings vei 4-3.

Sharks kompastui lopulta oman hyökkäyksensä tehottomuuteen ja Kings-maalilla varmasti torjuneeseen Jonathan Quickiin. Niemi selvitti ottelun 16 torjunnalla, kun Quickille niitä kirjattiin 25.

- Tehtiin yksi virhe enemmän kuin he, eikä saatu kiekkoa toista kertaa Quickin ohi, Sharks-valmentaja Todd McLellan kertasi.

Ottelun kolmostähdeksi valitun Niemen torjuntaprosentti pudotuspeleissä oli 93.

- Emme olisi enää pelanneet tänään jos "Nemo" (Niemi) ei olisi pelannut siihen tapaan kuin on tehnyt. Hän on joukkueen arvokkain pelaaja, McLellan hehkutti.

Mestaruutta puolustava Kings jatkaa taistelua Stanley cupin finaalipaikasta Chicago Blackhawksia tai Detroit Red Wingsiä vastaan. Vastustaja ratkeaa torstain vastaisena yönä Suomen aikaa.

Mitä tunnetta artikkeli sinussa herättää? Ilmaisemalla tunteesi näet toisten reaktiot.