Päävalmentaja Jussi Ahokas: "Kanada-voiton jälkeen latu oli auki"

Mestarijoukkueen päävalmentaja Jussi Ahokas koki, että nuorten Leijonien joukkue kasvoi ja paransi peliään läpi turnauksen. Lopullisesti mestaruusvire löytyi puolivälieräottelussa Kanadaa vastaan, kun Suomi pudotti suosikit jatkosta maalein 2–1.

– Kanada-voiton jälkeen latu oli auki, Ahokas totesi.

Turnaus alkoi onnahdellen, kun Suomi hävisi avauspelissä Ruotsille 1–2 ja alkusarjan kolmannessa pelissä Yhdysvalloille 1–5.

– Alkusarja on vain sitä varten, että siitä mennään jatkopeleihin ja laitetaan peliä kuntoon, Ahokas siivutti alkukangertelun.

Loppuottelussa Yhdysvalloilla oli tilaisuutensa, mutta Suomi pelasi ottelussa rohkeasti kolmannen erän lyhyttä notkahdusta lukuun ottamatta. Myös maalivahti Ukko-Pekka Luukkosen varma peli oli ratkaisevan tärkeää.

Leijonien peli passivoitui 2–0-johtoasemassa. Yhdysvallat sai sen jälkeen muutamassa minuutissa neljä erinomaista ratkaisupaikkaa, joista se onnistui kahdesti. Alexander Chmelevski ja Josh Norris nostivat Yhdysvallat tasoihin.

Kaapo Kakko pelasti Leijonat voittomaalillaan, kun peliaikaa oli jäljellä minuutti ja 26 sekuntia.

– Kokonaisuudessaan uskalsimme pelata kiekolla ja joukkue uskoi itseensä, Ahokas tiivisti finaalitapahtumat.

– Ja pelaajat pelasivat toisilleen. Tämä oli tiivis, yhtenäinen ja sitoutunut tiimi valmennusryhmä mukaan lukien.

Ahokas valmensi Suomen 18-vuotiaiden MM-kultaan 2016. Vancouverin MM-kisojen mestaruuden hän nostaa senkin edelle.

– Kyllä tämä voitto on saavutuksena urani kovin. Nämä kaksikymppisten MM-kisat ovat niin kovat karkelot, Ahokas totesi.

Tämä sisältö on vain tilaajille.

Tilaa Keskisuomalainen VerkkoPlus 1 kk / 9,90 €

Tilaa tästä!

Jos olet jo tilaaja, .