Pelicans ja Kärpät missasivat kotiedun

Sekä Pelicans että Kärpät jäivät jääkiekon SM-liigassa tavoitteestaan eli pudotuspelien kotiedusta. Kärpät otti runkosarjan päätöskierroksella 3–1-Pelicansista. Se riitti viidenteen sijaan, joten oululaiset aloittavat puolivälierät Jokereiden vieraana.

Lahtelaisten yhdeksäs sija taas toi pudotuspelien avauskierroksen vastustajaksi Ilveksen.

– Joukkue osoitti luonnetta ja loistavaa taistelumieltä. Meiltähän puuttui vammojen vuoksi monta pelaajaa, mutta ryhti riitti loppuun saakka. Jokerit on vahva vastustaja, mutta niin ovat muutkin liigajoukkueet, sanoi Kärppien päävalmentaja Matti Alatalo, joka uskoi joukkueensa sairaslistan alkavan ainakin osittain tyhjentyä pudotuspelien alkaessa.

– Toivon ja uskon, että myös nuoren Mikael Granlundin sopimussotku selvitetään, arvioi Alatalo.

Myös Pelicansilta olivat vammojen vuoksi sivussa muun muassa Jakub Sindel, Jan Latvala ja Samuli Suhonen. Kotijoukkue iski heti alussa maalin, mutta jatkossa Kärppien puolustuspeli ja maalivahti Tuomas Tarkki olivat ohittamattomia.