Pikkuleijonat kynnet terävinä MM-kisoihin

Kuudes, viides, seitsemäs... Suomen alle 20-vuotiaiden jääkiekkomaajoukkue on viime vuosien MM-kisoissa ollut kaukana mitalitaistelusta.

Pikkuleijonien edellinen mitali, MM-pronssi, on peräisin vuodelta 2006. Ei olisi suuri yllätys, jos liki kuuden vuoden kuiva kausi katkeaisi vuodenvaihteessa MM-Kanadassa.

- Vahva joukkue, siinä on muitakin hyviä pelaajia kuin Granlundit, A-maajoukkueen päävalmentaja Jukka Jalonen viittaa HIFK:n tehopariin Mikaeliin ja hänen pikkuveljeensä Markukseen.

MM-ryhmästä esimerkiksi Ässien Joel Armia ja Jokerien Teemu Pulkkinen ovat miesten SM-liigassa nauttineet jo pitkään ratkaisijan vastuusta.

A-juniorien SM-liigassa pelaavat alkavat olla kaksikymppisten MM-kisajoukkueessa harvinaisuus.

- Kehitys on ollut hyvä, poikien vaatimustaso aikuisten SM-liigassa kasvanut. Tuntuu kuin Kanadassa pelattaisiin miesten MM-kisoja, alle 20-vuotiaiden päävalmentaja Raimo Helminen sanoo.

Nuorten MM-turnaus pelataan Kanadan Edmontonissa ja Calgaryssä 25. 12.-7. 1.

Mitä tunnetta artikkeli sinussa herättää? Ilmaisemalla tunteesi näet toisten reaktiot.