Pittsburgh ruhjoi Ottawan maanrakoon ja meni välieriin

Pittsburgh Penguins on edennyt ensimmäisenä seurana välieriin jääkiekon NHL-liigan pudotuspeleissä. Edellisen kerran joukkue pelasi välierissä vuonna 2009. Tuolloin rahkeet riittivät loppuun saakka, ja joukkue voitti Stanley Cupin.

Pittsburgh voitti Ottawan maalein 6-2 ja koko ottelusarjan voitoin 4-1. James Neal viimeisteli ratkaisevassa kamppailussa kolme osumaa.

Muiden joukkueiden osalta pudotuspelien toinen kierros jatkuu edelleen. Pittsburgh kohtaa välierissä todennäköisesti Bostonin, joka johtaa omaa puolivälieräsarjaansa New York Rangersia vastaan 3-1. Rangers ja Boston kohtaavat seuraavan kerran varhain sunnuntaina Suomen aikaa.

Pingviinipoppoon maalisihti on kohdallaan: joukkue on pelannut tähän mennessä 11 pudotuspeliä ja tehnyt yhdeksässä vähintään neljä rysää.

- Meillä oli vauhtia. Panimme kiekkoa päätyyn ja painelimme maalille. Olimme fyysisiä, voitimme irtokiekot. En voi riittävästi korostaa sitä, kuinka kovaa olemme pelanneet nämä pudotuspelit. Jos joukkueella on tällainen itseluottamus, sillä menee hyvin, Pittsburgh-sankari Neal ylisti.