Rask ja Rinne avasivat voitoilla – Columbus haki vierasvoiton Washingtonista

Suomalaismaalivahdit olivat vireessä NHL-jääkiekkoliigan pudotuspelien ensimmäisellä kierroksella perjantain vastaisena yönä Suomen aikaa. Bostonin Tuukka Rask selvitti Bruinsille 5–1-voiton Torontosta sarjan avauspelissä, ja Nashvillen Pekka Rinne pysäytti Coloradon 5–2.

Rask torjui 26 kertaa, ja laukaukset 40–27 vieneen kotijoukkue Bostonin tehoista vastasivat etenkin David Pastrnak (1+2), Brad Marchand (1+1) ja David Krejci (1+1). Paras seitsemästä -sarja jatkuu sunnuntain vastaisena yönä Suomen aikaa Bostonissa.

Läntisen konferenssin runkosarjavoittaja Nashville oli kotonaan tappiolla 1–2, mutta nousi Craig Smithin maalilla tasoihin toisessa erässä. Kolmannessa erässä ruotsalaishyökkääjä Filip Forsberg osui kahdesti, ja Predators marssi vastustamattomaan voittoon. Rinne kirjasi 25 torjuntaa, Coloradon Mikko Rantanen sai syöttöpisteen Avalanchen 1–0-johtomaaliin. Rantasella oli paikka johtomaaliin 2–2-tilanteessa päätöserässä, mutta Rinne venytti komean jalkatorjunnan.

Itäisen konferenssin runkosarjan ykkönen Tampa Bay kukisti New Jerseyn 5–2, mutta kaksi muuta sarjaa alkoivat vierasvoitoilla. Villillä kortilla pudotuspeleihin päässyt Columbus avasi pudotuspelit voitolla Washingtonissa, kun Artemi Panarin iski 4–3-maalin jatkoerässä ajassa 6.02. Kotijoukkue Capitals johti ottelua Jevgeni Kuznetsovin maaleilla 2–0 ja päätöserässä vielä 3–2, mutta Columbus pääsi jatkoerään Seth Jonesin tasoituksella ajassa 55.34.

Vierasvoitolla sarjan aloitti myös San Jose, joka nollasi Anaheimin 3–0. Evander Kane teki kaksi maalia, ja maalivahti Martin Jones pysäytti kaikki 25 Ducks-laukausta.