Ruotsin kiekkoriita kaatuu Naisleijonien niskaan – ottelukosketus Pohjois-Amerikan mahtimaihin uhkaa jäädä ohueksi

Suomen naisten maajoukkue ehti viime keväänä Espoon MM-kotikisoissaan jo hetken juhlia maailmanmestaruutta. Loppuottelun kyseenalainen tuomariratkaisu hylätä Petra Niemisen jatkoajalla tekemä maali kuitenkin auttoi mestariksi finaalivastustajan Yhdysvallat.

Matkallaan MM-finaaliin Suomi peittosi välierässä sensaatiomaisesti Kanadan. Tällä kaudella kosketus Pohjois-Amerikan lajimahteihin uhkaa jäädä ohueksi.

Uhkan syy on Ruotsin jääkiekkoliiton ja sen naismaajoukkueen välinen erimielisyys korvauskäytännöistä. Näin Ruotsissa pelattava perinteinen neljän maan turnaus peruuntui, ja sen mukana pelit Yhdysvaltoja ja Kanadaa vastaan.

–  Kontaktit Pohjois-Amerikkaan ovat olennainen juttu, että pystymme haastamaan Kanadan ja Yhdysvallat, naisten maajoukkueen Venäjän-turnaukseen johtava päävalmentaja Pasi Mustonen kertoi.

Suomi suuntaa marraskuussa Ruotsin sijasta Venäjälle, jossa kansainvälisessä turnauksessa ovat vastassa Saksa, Sveitsi ja Tshekki.

Maanantaina julkistetussa Suomen maajoukkueessa on 15 pelaajaa, jotka kiekkoilivat viime kevään MM-finaalissa.

Nuorilla Leijonilla paljon puolust ettavaa

Viime kausi oli Suomen jääkiekkoilulle ainutlaatuinen menestyssesonki. Kultamitalien huuhdonnan aloitti alkuvuodesta alle 20-vuotiaiden miesten maajoukkue, joka voitti Pohjois-Amerikassa pelatussa lopputurnauksessa maailmanmestaruuden.

Silloin Nuoria Leijonia valmensi sittemmin Liigan KooKoon käskijäksi siirtynyt Jussi Ahokas. Tällä kaudella päävalmentajana toimii yksi kaikkien aikojen kotimaisista kiekkolegendoista, Raimo Helminen.

Helmisellä on aiemmin syksyltä joukkueensa kanssa jo kansainvälinen turnaus Yhdysvaltain Plymouthissa.

–  Pelit meni yllättävän hyvin. Jäi tunne, että Suomi-pelaajat ovat kehittyneet. Olimme lähempänä vastustajaa kuin kymmenen vuotta sitten, jolloin olin vastaavalla matkalla Salt Lake Cityssä, Helminen sanoi.

Marraskuun toisena viikonloppuna Nuoret Leijonat pelaa kansainvälisen kotiturnauksen Helsingissä. Vastustajat ovat Venäjä, Tshekki ja Ruotsi.

Näyttöpaikkoja parin kuukauden kuluttua alkaviin MM-kisoihin on kosolti.

–  Meillä on joukkueessa viisi kentällistä, ja näyttömahdollisuuksia tulee kaikille, päävalmentaja Helminen lupasi.

Suomi pelaa joulu-tammikuussa Tshekin MM-turnauksessa alkulohkonsa Trinecissä.

Mitä tunnetta artikkeli sinussa herättää? Ilmaisemalla tunteesi näet toisten reaktiot.