Ruutu ja Carter virkistivät Devilsin jatkohaaveita

New Jersey Devilsin kotihallissa mainostetaan jo ensi kauden kausikortteja. Joukkueen maukas 2-1-voitto Washington Capitalsista virkisti Devils-fanien toiveita siitä, että tämäkin NHL-kausi voi jatkua vielä runkosarjan jälkeen.

- Nyt annettiin itsellemme mahdollisuus taistella aidosti jatkopaikasta, Devils-valmentaja Pete DeBoer makusteli voittoa.

Washington meni 1-0-johdossa ensimmäiselle erätauolle Alex Ovetshkinin kauden 49. maalilla. Devilsin Tuomo Ruutu tasoitti ottelun toisessa erässä ja Ryan Carter sinetöi puolustajataituri Marek Zidlickyn mainiosta esityöstä 2-1-voittolukemat päätöserässä.

Voitolla Devils ponnisti itälohkossa 10. sijalle ohi Capitalsin. Runkosarjaa Devilsillä on jäljellä viisi peliä, ja se on kolmen pisteen päässä lohkon toisesta villi kortti -paikasta pudotuspeleihin.

- Kauden toistaiseksi paras voitto. Nyt pelattiin joukkueena, Devilsin konkaritähti Jaromir Jagr hehkutti ESPN:lle.

Devilsin Travis Zajacin vetämä ykkösketju Ruutu-Zajac-Jagr sai kantaa vastuuta hiki päässä, kun Patrik Elias, Adam Henrique ja Jacob Josefson loukkaantuivat ottelun aikana. Zajac pakersi 23.36 minuuttia, Jagr 25.28 ja toisessa perättäisessä ottelussa maalin tehnyt Ruutu 19.42 minuuttia. Ruutu nousi myös ottelun tähdistöön.

- Jos nyt olisi hävitty, ei olisi ollut enää, mistä pelata, Jagr linjasi ottelun merkitystä.

Mainio avauserä ja Pekka Rinteen hyvät torjunnat pohjustivat Nashville Predatorsille 5-2-yllätysvoiton Anaheim Ducksista vieraissa.

Nashville livahti avauserässä 4-1-johtoon kahdella Colin Wilsonin sekä Mike Fisherin ja Patric Hornqvistin osumilla. Niitä avusti Ducks-vahti Jonas Hillerin vaisu vire. Hän joutui vaihtoon päästettyään neljä maalia yhdeksästä laukauksesta, mutta tuli takaisin kolmanteen erään, kun Frederik Andersen loukkaantui.

Fisher viimeisteli toisessa erässä Predatorsin 5-2-maalin. Rinne torjui ottelussa 27 laukausta.

Nashvillellä on runkosarjaa jäljellä viiden ottelun verran. Joukkue on länsilohkossa 10. sijalla. Matkaa toiseen villi kortti -pudotuspelipaikkaan on seitsemän pistettä.

Tappio vei Ducksilta tilaisuuden kasvattaa johtoaan Tyynenmeren divisioonassa.

Mitä tunnetta artikkeli sinussa herättää? Ilmaisemalla tunteesi näet toisten reaktiot.