Saarinen ratkaisi voiton Pelicansille Kuopiossa

Pelicans selvisi jääkiekon SM-liigan pudotuspelien 1. kierrokselle, kun lahtelaisjoukkue kukisti KalPan 4–2 (2–0, 1–2, 1–0) Kuopiossa tiistaina.

– Hyvä valmistautuminen toi meille hyvän pelin, kolme pistettä ja pudotuspelipaikan, iloitsi Pelicansin päävalmentaja Hannu Aravirta.

Ottelun ratkaisijaksi nousi Jesse Saarinen, joka oli mukana kahdessa viimeisessä maalissa. Saarinen ampui ylivoimalla Pelicansin neljännen maalin ajassa 56.08. Sitä ennen hän tulitti siniviivalta, ja Jani Forsström ohjasi 3–2-johdon Pelicansille.

Saarisen ohella Forsströmin (1+2) ilta oli tehokas. Marko Jantunen syötti kaksi maalia Pelicansille.

Pelicans näytti menevän menojaan jo ensimmäisessä erässä, kun se karkasi 2–0-johtoon. Ensin Marko Pöyhönen iski etukulmasta kiekon sisään ja Jan Latvala ampui rannevedon siniviivalta sisään. Latvala haki hyvin vetopaikan ja veti kiekon hallitusti verkkoon.

KalPa nousi kuitenkin 0–2-tappioasemasta tasoihin Jyri Junnilan ja Tuomas Kiiskisen maaleilla. Ensin Junnila pyöri, kääntyili ja iski 1–2-kavennuksen. Kiiskinen ampui komealla vedolla KalPan 2–2-tasoihin.