SaiPan karsea viiden vuoden tappioputki poikki Oulussa

Kärppien johto suli päätöserässä.

Jääkiekkoliigassa kuuden parhaan joukkoon hamuavan SaiPan peli-ilme oli Oulussa aivan erilainen kuin surullisella Vaasan-vierailulla iltaa aiemmin. Kärppien vieraana SaiPa nousi päätöserässä kahden maalin takaa tasoihin ja vei lopulta kaksi pistettä Lasse Lappalaisen onnistuttua voittolaukauskisassa. SaiPa voitti lopulta 4–3.

Tilastot eivät SaiPan voittoa puoltaneet. Edelliset viisi vuotta se oli käynyt häviämässä runkosarjassa Oulussa joka kerta ja lisäksi Kärpillä oli alla 17 pelin pisteputki.

SaiPan veräjällä oli vasta muutaman liigaottelun pelannut Niclas Westerholm, joka sai koko joukkueen tavoin kehut päävalmentaja Tero Lehterältä.

– Olimme kärsivällisiä ja kolmannessa erässä pääsimme maalien kautta peliin mukaan.

Kärppäluotsi Lauri Mikkola otti lopun hyytymisen omiin nimiinsä.

– Luovuimme pelistä kolmannessa erässä. Eikös se silloin valmentajan piikkiin mene?