Sairastupa vetää veskoja Chicagossa, Raannan vastuu kasvaa

Chicago Blackhawks menetti sunnuntaina ykkösvahtinsa Corey Crawfordin sairastuvalle, kun Chicago voitti kotonaan Floridan 6-2 jääkiekkoliiga NHL:ssä. Ensi erän lopulla kentälle päästetty Antti Raanta torjui NHL-uransa kolmannen voiton.

Raannan lupaavasti alkanut ura jatkuu yhä työteliäämpänä, sillä myös kakkosvahdiksi kaavailtu Nikolai Habibulin on edelleen toipilaana. Raanta, 24, ei kuitenkaan säiky loukkaantumisten kasvattamaa vastuuta.

- Tulin tänne pelaamaan. Jos minut laitetaan maalille, yritän pelata niin hyvin kuin osaan. Ei siinä sen kummempaa, Raanta kertoi NHL:n nettisivuilla.

Kahden vahdin loukkaannuttua Raantaa on syytä varjella. Asia juolahti varmasti valmentaja Joel Quennevillen mieleen, kun oma pelaaja lanasi vahingossa Raannan jäihin Florida-pelin kolmannessa erässä. Raanta menetti tärskyssä maskinsa, huilasi hetken jäässä, mutta selvisi sentään ilman vammoja.

- Huh, huh. Kai joku olisi suostunut maaliin, jos Raantakin olisi loukkaantunut. Vapaaehtoisia löytyy aina, mutta minulle se olisi ollut jo liikaa, helpottunut Quenneville kommentoi tilannetta.

Raanta torjui ottelussa 29 kertaa ja päästi taakseen kaksi osumaa. Sean Bergenheim pelasi Floridan riveissä kauden isoimmat minuuttinsa 17.11.

Minnesotan voittomaalin viimeistellyt Mikko Koivu palkittiin kakkostähdellä, kun hän avitti joukkueen kotivoittoon San Josesta. Huippuvireen löytänyt maalivahti Josh Harding sai ansaitusti parhaan pelaajan palkinnon, sillä 3-1-voitto vaati häneltä 37 torjuntaa. Vastapäädyssä Antti Niemi päästi kaksi maalia, vaikka torjuntoja kertyi vain kymmenen.

Voitto oli Hardingin 16:s tällä kaudella, ja hänen päästettyjen maalien keskiarvonsa on liigan paras, 1,50. Voittojen määrässä hän on Corey Crawfordin jälkeen toisena yhdessä Niemen ja Pittsburghin Marc-Andre Fleuryn kanssa.

Pittsburgh katkaisi torstaina Niemen kuuden ottelun voittosarjan. Sunnuntaina hänelle tuli ensi kertaa tällä kaudella perättäinen tappio.

Mitä tunnetta artikkeli sinussa herättää? Ilmaisemalla tunteesi näet toisten reaktiot.