TPS pestasi Raimo Helmisen päävalmentajakseen ensi kaudelle

Suomi-jääkiekon ikoneihin kuuluva Raimo Helminen siirtyy TPS:n päävalmentajaksi kaudeksi 2020–2021. Seura kertoi ensi kauden valmentajapestistä tiedotteessa.

Tällä kaudella TPS on jo vaihtanut valmentajaa, sillä Marko Virtanen korvasi Kalle Kaskisen marraskuun alussa. Virtasen sopimus kattaa loppukauden.

Helminen valmentaa tällä kaudella alle 20-vuotiaiden jääkiekkomaajoukkuetta, joka valmistautuu vuodenvaihteen MM-kisoihinsa.

– Vuoden sopimus sopii täydellisesti uuden TPS:n rakennusvaiheeseen. "Raipe” on tehnyt nuorten pelaajien kanssa paljon töitä, mikä tuo TPS:n arkeenkin lisäarvoa. Oman vahvan ja mittavan pelaajauransa myötä uskomme hänellä olevan työkaluja myös meidän kokeneimmille pelaajille, TPS:n toimitusjohtaja Santtu Jokinen arvioi tiedotteessa.

Miesten maajoukkueessa kaikkien aikojen eniten otteluja pelannut Helminen, 55, voitti pelaajaurallaan MM-kultaa 1995, neljä MM-hopeaa ja yhden MM-pronssin. Olympialaisista hänellä on kolme mitalia. Maaotteluja kertyi 331.

Helminen pelasi SM-liigassa vain Ilveksessä, jossa hän otti valmentajauran ensi askeleensa liigajoukkueen apuvalmentajana 2009–2010.

Sittemmin Helminen on toiminut seuratasolla Ilveksen päävalmentajana, valmentanut KHL-jääkiekossa Barys Astanassa ja Riian Dinamossa sekä Jokereissa.

– Kun TPS otti yhteyttä ja tiedusteli halukkuuttani päävalmentajan pestiin, niin mielenkiintoni heräsi heti. Ei noussut todellakaan karvat pystyyn, Helminen kommentoi tiedotteessa.

– Vuoden mittainen sopimus oli minulle mieluisa vaihtoehto, jonka puitteissa hahmottuu varmasti se, miten minusta voi olla TPS:lle suurin apu. Saavun perinteikkääseen seuraan erittäin nöyrin mielin. Pyrin tuomaan päivittäiseen tekemiseen omaa tyyliäni ja varmasti myös vähän uusia tuulia, Helminen arvioi.

Mitä tunnetta artikkeli sinussa herättää? Ilmaisemalla tunteesi näet toisten reaktiot.