Tuomo Ruudun Carolinalla ei ole varaa nukahtaa

Jääkiekon NHL:n runkosarja on puolivälissä, ja Carolina Hurricanes on niukasti pudotuspeliviivan alapuolella. Joukkue kiilaisi Itäisen konferenssin kahdeksan parhaan joukkoon mielellään jo nyt, ettei jatkopaikka pääse karkaamaan käsistä viime metreillä.

– Nyt pitää takoa, kun rauta on kuumaa. Viime aikoina on pelattu hyvin, ja meidän pitää jatkaa siitä, hyökkääjä Tuomio Ruutu linjaa.

Ruudun mielestä heidän ailahteleva alkukautensa selittää sen, miksi he eivät ole toivomallaan paikalla kahdeksan joukossa.

Carolina on ollut vierasotteluissa vahvempi kuin kotona. Ruutu arvelee sen johtuvan siitä, että tien päällä he pelaavat yksinkertaista kiekkoa eivätkä ala kikkailla liikaa. Myös päävalmentaja Paul Maurice naurahtaa, että ehkä he ovat olleet parempia vieraissa siksi, että he aloittivat kauden ”hyvin, hyvin pitkällä vieraspelimatkalla (Suomi)”.

Pisteitä katsomalla Ruutu näyttäisi pelaavan parasta NHL-kauttaan, mutta hänelle onnistuminen merkitsee muutakin kuin syöttöjä ja maaleja.

– Olen pystynyt pelaamaan aika tasaisesti joka ottelussa ja puolustamaan paremmin kuin edelliskaudella.