Vain Granlundin puuttuminen himmensi kiekkoriemua

Rovaniemen Lappi-areena on aiemmin täyttynyt vain huippuartistien konserteissa, mutta tänään katsomopaikat myytiin loppuun jääkiekkoilulla. 3 453 katsojaa sai lippuhinnoilleen lopulta katetta, kun Suomi voitti maaottelussa Norjan 3-1 (0-1, 0-0, 3-0).

Norja-pelin pääsyliput myytiin loppuun puolessa tunnissa. Aiempi yleisöennätys Lappi-areenassa oli 2009 keväällä Mestikseen nousseen Rovaniemen Kiekon nimissä, 3 200 katsojaa.

Läheskään kaikki halukkaat eivät mahtuneet katsomaan yhdeksällä maailmanmestaripelaajalla terästetyn Jukka Jalosen miehistön esitystä.

Yleisö eli ottelussa voimakkaasti mukana. Toisessa erässä Leijonat painoi kaasua, ja Norja joutui ottamaan jäähyjä.

Suomen ylivoima oli tehotonta. Toisessa erässä edes viidellä kolmea vastaan Suomi ei saanut kiekkoa ohi tulikuuman norjalaiskassarin Lars Haugenin.

Kolmannessa erässä Suomi karkasi voittoon Ville Peltosen, Sakari Salmisen ja Janne Niskalan osumilla.

Päävalmentaja Jukka Jalonen oli tyytyväinen omiensa kahden viimeisen erän esitykseen.

- En nosta yksilöitä esille. Kaksi erää kaikki antoivat kaikkensa.