Vatanen debytoi rohkeasti, Selänne ilkkui nuoremmilleen

JYP-kasvatti Sami Vatanen pelasi uransa ensimmäisen NHL-ottelun varhain tänä aamuna Suomen aikaa. Aamun suomalaiskamppailussa Anaheim Ducks kohtasi kotihallissaan Mikko Koivun kipparoiman Minnesota Wildin.

Vatanen oli jäällä avauserässä reilut viisi minuuttia. Halssilan miehen ensimmäinen laukaus NHL:ssa nähtiin noin kolmen minuutin kohdalla. Seitsemän ja puolen minuutin jälkeen hän pääsi pelaamaan Ducksin ykkösylivoimassa Cam Fowlerin parina. Heti Minnesotan tultua täysilukuiseksi verkko heilui Anaheim-vahti Viktor Fasthin takana. Marco Scandella laukoi kiekon reppuun Fasthin patjojen välistä vajaan kymmenen minuutin pelin jälkeen. Vatanen istui tässä vaiheessa vaihtopenkin puolella.

Toisen erän ainoa tilastomerkintä oli Kyle Palmierin 1-1 -tasoitus vajaan seitsemän minuutin jälkeen. Bobby Ryan ja Teemu Selänne tekivät esityön ja viime keväänä Helsingin MM-kisoissa Yhdysvaltain joukkueessa pelannut Palmieri osui rannelaukauksella.

Vatanen pelasi ensimmäisen erän tapaan reilut viisi minuuttia ja pelasi pätevästi. Oman pään kiekottomassa pelaamisessa oli muutaman kerran tekemistä, mutta muuten Vatanen esiintyi kaukalossa kuin olisi tahkonnut NHL-pelejä pienen ikänsä. Erän lopulla hän pääsi tinttaamaan B-pisteen tuntumasta, mutta ilman tulosta.

Kolmannessa erässä Vatanen oli mukana Anaheimin voittomaaliksi jääneessä 2-1 -osumassa. Bobby Ryanin aloitusvoiton jälkeen hän pelasi kiekon takaisin Ryanille, joka jatkoi päätyyn Teemu Selänteelle. Selänne tavoitti maalin edestä Palmierin, joka ohitti toistamiseen Niklas Bäckströmin. Jokaisessa Ducksin maalissa mukana ollut Selänne herkutteli vielä puolitoista minuuttia ennen loppua rystylätyn Ryanille, joka iski 3-1 -loppulukemat.

Vatanen pelasi NHL-debyytissään vajaat 14 minuuttia. 21-vuotias jyväskyläläinen otti rohkeasti vastuuta kiekollisena, mutta ei lähtenyt yrittämään mitään yltiöpäisiä sirkustemppuja. Vaihto vaihdolta Vatasen saattoi kuitenkin havaita kaukalossa, toisin kuin paljon suuremmalla kohulla Pohjois-Amerikkaan siirtyneen Wild-sentteri Mikael Granlundin. Uransa seitsemännen NHL-ottelun pelannut Granlund vaelteli varjojen mailla. Samaa voi tosin sanoa lähes koko Minnesotan joukkueesta. 3-1 -numerot mairittelivat vierailijoita.

Kaikkiaan kaukalossa nähtiin kuusi suomalaista, kun Anaheimin Toni Lydman oli tehnyt tilaa Vataselle Ducks-puolustuksessa. Härmäläisten suvereenisti näkyvin hahmo oli kesällä 43 vuotta täyttävä Selänne, joka jälleen kerran suorastaan ilkkui nuoremmilleen.

Anaheim ottelee seuraavan kerran jo ensi yönä, kun vastaan asettuu viime kevään Stanley cup -mestari Los Angeles Kings. Ducks-luotsi Bruce Boudreaulla riittää pakkikalustonsa osalta pähkäilemistä, sillä tänään nähdyn perusteella Sami Vatasen paikka on ilman muuta pelaavassa kokoonpanossa.

Mitä tunnetta artikkeli sinussa herättää? Ilmaisemalla tunteesi näet toisten reaktiot.

Debytoi lauantaiaamuna - Vatasesta kautta aikain kolmas JYP-kasvatti NHL-jäillä