Venäläistykki Ilja Kovaltshuk päättää NHL-uransa

NHL-jääkiekkoliiga menettää yhden kirkkaimmista tähdistään. New Jersey Devilsin venäläishyökkääjä Ilja Kovaltshuk, 30, ilmoittaa seuran nettisivustolla lopettavansa pelit taalaliigassa.

- Olen miettinyt tätä pitkään, jo työsulusta ja Venäjällä vietetystä vuodesta lähtien. Palasin Devilsiin, mutta (Devilsin toimitusjohtaja) Lou Lamoriello tiesi toiveistani lähteä takaisin kotiin perheeni luo. On vaikeaa jättää hieno seura, jota kunnioitan kovasti ja jonka fanit ovat olleet mahtavia minua kohtaan, Kovaltshuk tiedotti.

Lamoriello myönsi, että asiasta on puhuttu jo pitkään.

- Vuoden aikana käytyjen monien keskustelujen jälkeen Iljan päätös tuli nyt viralliseksi. Toivon koko organisaation puolesta hänelle ja hänen perheelleen kaikkea parasta tulevaisuudessa, Lamoriello kertoi.

Kovaltshuk pelasi 11 kautta NHL:ssä, niistä neljä viimeistä New Jerseyssä. Hän teki 816 ottelussa tehot 417+399=816.

Viime kaudella NHL:n työsulun aikana Kovaltshuk pelasi KHL-liigaa Jukka Jalosen valmentamassa Pietarin SKA:ssa.

Mitä tunnetta artikkeli sinussa herättää? Ilmaisemalla tunteesi näet toisten reaktiot.