Latvala kipusi kärkitaisteluun Sardiniassa, Hänninen teloi autoaan

Jari-Matti Latvala starttaa lauantaina parhaana suomalaisena neljänneltä sijalta.

Jari-Matti Latvala pääsi hyviin asemiin Italian MM-rallissa, kun edessä on kilpailun pisin ajopäivä lauantaina. Latvala on rallissa neljäntenä 9,8 sekunnin päässä kärjestä.

– Tärkeintä oli saada huomiselle hyvä lähtöpaikka, ja se onnistui, Latvala kommentoi Sardiniasta.

Kauden seitsemännen MM-rallin kärkitaistelu on tiukka, sillä peräti viisi kuljettajaa on 15 sekunnin sisällä toisistaan. Johdossa ajaa uusiseelantilainen Hyundai-kuljettaja Hayden Paddon 8,2 sekunnin erolla belgialaiseen tallikaveriinsa Thierry Neuvilleen. Viron Ford-kuski Ott Tänak on kolmantena vain 0,3 sekuntia Latvalan edellä. Myös viidentenä ajavalla norjalaisella Mads Östbergillä on hyvä 14,7 sekunnin tuntuma kärkeen.

Lauantaina Sardiniassa ajetaan kuusi erikoiskoetta, joista neljä on yli 28 kilometrin mittaisia. Perjantaina kuljettajien pisin taival oli kahteen kertaan ajettu 19,05 kilometrin mittainen Tulan erikoiskoe.

Tommi Mäkisen johtamista Toyota-kuljettajista Latvala oli päivän mittaan vaikeuksissa, mutta sai ajoonsa iltapäivällä menoa ja meininkiä. Esapekka Lappi ajoi perjantaina kolmella erikoiskokeella pohja-ajan, ja Juho Hänninen oli päivän viimeiselle erikoiskokeelle lähdettäessä komeasti toisena.

Hänninen ajoi kuitenkin ulos yhdeksännellä erikoiskokeella ja nilkutti maaliin 38 sekunnin päässä kärjestä.

– Ajoimme valliin, Hännisen kartanlukija Kaj Lindström kommentoi MM-sarjan radiolle.

Rytäkässä Hännisen auton jäähdytin rikkoutui, ja Hänninen putosi kakkossijalta kuudenneksi.

Iskunvaimentimet vaihtoon

Latvala löysi ajorytmin vasta iltapäivällä vaihdettuaan autoonsa vanhat iskunvaimentimet.

– Kokeilin aamulla uusia iskareita, ja oli vähän vaikeaa. Sitten vaihdoimme autoon perusiskarit, ja ajo lähti kulkemaan, Latvala kertasi päivää.

Lappi yllättyi Sardiniassa kolmesta peräkkäisestä pohja-ajasta, sillä hän oli nopein viidennellä, kuudennella ja seitsemännellä erikoiskokeella.

– Iltapäivä oli todella hyvä, Lappi tiivisti.

Mitä tunnetta artikkeli sinussa herättää? Ilmaisemalla tunteesi näet toisten reaktiot.

Lappi takoo pohja-aikoja MM-rallissa, Hänninen jatkaa toisena

Esa-Pekka Lapille uran ensimmäinen pohja-aika – Meeke ajoi ulos

KSML.fi:n uutiskirje

Tilaa KSML.fi:n uutiskirje. Saat joka iltapäivä viisi juttua, jotka ainakin kannattaa lukea. Tilaus on maksuton.