Henri Hokkala aloitti ajoharrastuksen kolme vuotta sitten – nyt hän ajaa Jyväskylän MM-rallissa

Viitisen vuotta sitten Henri Hokkalasta piti tulla jääkiekkoilija.

JYPin A-junioreissa pelanneen, luistelunopeudestaan tunnetun hyökkääjän ura päättyi kuitenkin ikäviin loukkaantumisiin.

Piti keksiä muuta tekemistä.

– Olin seurannut rallia pikkupojasta lähtien, mutta ajattelin aina sen olevan liian kallis harrastus, Hokkala, 23, aloittaa.

– Ei kiekkokaan toki mitään ilmaista ole, mutta kyllä se ralliharrastus vaatii vain aika paljon enemmän rahaa.

Kiekkouran katkettua Hokkala päätti kuitenkin kokeilla taitojaan ratin takana.

– Ajattelin, että katsotaan nyt edes yhden kisan verran, miten se ajaminen sujuisi.

– No olin sitten heti toinen.

Ralliuran räväkkä aloitus Keuruun minirallissa 2015 sai Hokkalan ymmärtämään, että hänellä on lahjoja ajamiseen.

Vielä enemmän toinen sija avausrallissa sai Hokkalan kuitenkin huomaamaan, kuinka paljon paremmaksi kuskiksi hän voisikaan vielä kehittyä.

Vuotta myöhemmin Tikkakosken poika olikin jo Rallin junioreiden SM-sarjan kakkonen.

– Sen jälkeen piti miettiä, että pidetäänkö tämä ralli vain harrastuksena vai yritänkö mitata potentiaalini loppuun asti.

Hokkala päätti katsoa korttinsa ja hakeutui kaudeksi 2017 AKK:n driver academyyn. Vaikka vauhti parani, jäi junioreiden SM-kulta jälleen saavuttamatta: viimeisessä Riihivuoren RSJM-osakilpailussa Suomen mestaruus vaihtui ulosajon vuoksi pronssisijaan.

Silloin toki harmitti, mutta jälkikäteen Hokkala näkee ulosajoon johtaneen virheensä – kuten kaikki muutkin edelleen varsin kokemattoman kuskin tekemät töppäykset – mahdollisuutena kehittyä.

– Kukaan ei ole täydellinen kuski, ja jokainen tekee virheitä. Mutta tyhmä on se, joka tekee saman virheen kahdesti. Siksi mä pyrin analysoimaan kaikki mokani hyvin tarkasti, Hokkala kertoo.

Halu kehittyä.

Halu olla paras.

Ne ovat ajaneet Henri Hokkalan ralliautoa nopeasti aina yhä kovemmalle tasolle.

Eikä se ole jäänyt myöskään rallipiireiltä huomaamatta. Siksi kattojärjestö AKK valitsi kesäkuussa uransa ensimmäisen SM3-sarjan voiton Seinäjoen Pohjanmaa Rallissa ajaneen Hokkalan vuoden 2018 Tulevaisuuden Tähdeksi.

– Kyllä se vähän pääsi yllättämään, koska kilpailu Tulevaisuuden Tähdeksi pääsemisestä oli todella kova. Mutta kyllä mä Pohjanmaa Rallin jälkeen tiesin, että nyt on ainakin paras mahdollinen näyttö annettu.

Pelkkien rallisijoitusten lisäksi Tulevaisuuden Tähti -valinnassa painottui myös finalistikuusikolle tehdyt nuotitus-, keskittymis-, reaktio- ja fysiikkatestit.

– Fysiikkatesteissä olin jokaisella osa-alueella paras. Ja vaikka meitä rallikuskeja ei aina niin terävinä kavereina pidetäkään, niin tuskin mun pääkoppakaan ihan sieltä heikoimmasta päästä on, Hokkala naureskelee.

– Näen, että lätkätaustani auttaa tässä paljon. Mä tiedän jo valmiiksi, mitä huippu-urheilijalta oikeasti vaaditaan.

Teemu Suninen, Jari Huttunen, Juuso Nordgren, Emil Lindholm... Tulevaisuuden Tähtenä Hokkala nousee harvalukuiseen ja menestyneeseen seuraan.

– Sieltä on kovia poikia noussut maailmalle. Ja jos kaikki tähdet ovat kohdillaan, niin miksen minäkin siihen pystyisi?

No mitä ralliammattilaiseksi nouseminen Hokkalan mielestä tarvii?

– En mä mitään valmista reseptiä tiedä, eikä taida tietää moni muukaan. Ajotaitojen lisäksi se vaatii ainakin paljon onnea...

– Ja paljon rahaa.

Raha – tai pikemminkin sen puute – on asia, josta Hokkala puhuu paljon.

Ja toki aiheesta. Ilman rahaa tai hyviä taustajoukkoja ralliammattilaisuus jäänee parhaallakin kuskilla vain haaveeksi.

Jos Hokkalaa verrataan näissä asioissa vaikkapa viime vuonna Tulevaisuuden Tähdeksi valittuun Lindholmiin, on ero kuin lähes yöllä ja päivällä.

Lindholmin taustalla häärivät entiset WRC-kuskit: isä Sebastian Lindholm sekä isän serkku, manageri Marcus Grönholm.

Hokkala Racingin sähköposteihin vastaa puolestaan itse Henri Hokkala.

– Kyllähän mun lähtökohdat on aika erilaiset, Hokkala aloittaa, ja punnitsee sanansa hyvin tarkasti.

– Mitenhän tämän nyt sillain viisaasti sanoisi? Aika ja raha ovat mulla varmasti vielä tiukemmalla kuin monella muulla. Siksi ne pitää käyttää tehokkaasti.

Rahoittaakseen ralliharrastuksensa Hokkala työskentelee LVI-asentajana. Ralliviikkoa varten hommista on otettu kuitenkin kesälomaa, Jyväskylän Keskussairaalalla urakkaa painava Tulevaisuuden Tähti kertoo.

– Tai no mähän vaihdoin tässä aika vasta firmaa, niin eihän noita palkallisia lomapäiviä ole hirveästi kertynyt.

Osallistuminen Jyväskylän MM-ralliin on pikkupojasta lähtien kisaa rallipenkalta seuranneelle Hokkalalle eräänlainen unelmien täyttymys.

Samalla se on kuitenkin hänen ralliuransa suurin näytönpaikka, jossa unelmoinnille ei ole varaa.

– Tämän viikon ajan Jyväskylä on täynnä rallimaailman tärkeitä ihmisiä. Pitää näyttää niille, mitä mä osaan.

– Mutta koitetaan nyt myös nauttia tästä. Kisan jälkeen ehtii sitten painaa taas niska limassa töitä tämän harrastuksen eteen.

Tämä sisältö on vain tilaajille.

Tilaa Keskisuomalainen verkko 1 kk / 6 €

Tilaa tästä!

Jos olet jo tilaaja, .