Hopeamies Bolshunov sätti suksiaan: "Olisin voinut voittaa"

Niskasen mukaan ratkaisu syntyi huoltokopilla, Bolshunovilla saman merkin sukset.

Kaksintaistelun Iivo Niskaselle hävinnyt venäläishiihtäjä Aleksander Bolshunov laittoi suksien piikkiin sen, ettei pystynyt laittamaan Niskaselle paremmin kampoihin Pyeongchangin 50 kilometrillä.

– Keli kylmeni, ja minun suksistani heikkeni luisto, Bolshunov sanoi mitalihaastattelussa.

Hän vaihtoi kisan aikana sukset vain kerran, Niskanen kahdesti. Olympiavoittoon karannut Niskanen onnistui taktiikassaan ja otti parhaan parinsa alleen viimeiselle 8,3 kilometrin lenkille. Bolshunov jatkoi vaihtamatta suksiaan, sai 11 sekunnin etumatkan, mutta ei voinut Niskaselle mitään.

– Tiesin jo kisan ensimmäisistä metreistä, etteivät sukset tee yhteistyötä, Bolshunov kuvasi.

Iivo Niskanen (takana) vaihtoi sukset, kun matkaa oli jäljellä reilut kahdeksan kilometriä. Aleksandr Bolshunov jätti sukset vaihtamatta. Kuva: Jeon Heon-Kyun / Lehtikuva Kuva: Jeon Heon-Kyun / Lehtikuva
 

21-vuotiaalle hiihtäjälle Pyeongchangin olympialaiset olivat kuitenkin menestyskulkua. Hän lähtee kotiin nelinkertaisena mitalistina, sillä 50 kilometrin hopean lisäksi hän voitti hopeaa viestissä ja pariviestissä sekä pronssia sprintissä.

Kilpailuoikeuden saaneiden venäläisten OAR-joukkueen Andrei Larkov oli kolmas kukistettuaan takaa-ajoryhmän muut miehet. Hänelläkin oli ongelmia suksien kanssa.

Sukset kuin unelma

Suomalaisten huoltoryhmällä ei ollut vaikeuksia, vaan Niskasen sukset toimivat kuin unelma.

– Olimme hiukan huolissamme lumisateen tulosta. Taktiikka toimi, ja viimeisen suksien vaihdon jälkeen pystyin vain odottamaan kohtaa, jossa hyökätä, Niskanen kertoi.

Hän kertoi, että lähti kisaan kelin kolmanneksi parhaalla suksiparillaan, vaihtoi 16,6 kilometrin kohdalla toiseksi parhaaseen pariin ja päätti kisan ykkösparillaan.

– Bolshunovilla on samanlaiset sukset kuin minulla. Ehkä ratkaisu saatiin huoltokopilla. Huoltoryhmä on tehnyt tosi paljon töitä tämän viikon aikana, Niskanen kiitti.

Hänen henkilökohtainen huoltomiehensä on kuopiolainen Mika Venäläinen.

Mitä tunnetta artikkeli sinussa herättää? Ilmaisemalla tunteesi näet toisten reaktiot.

Valmentaja Ohtonen halasi olympiavoittajaa tiukasti – "Iivosta on kasvanut suurhiihtäjä"

Kuopiossa ja Vieremällä pohditaan Iivo Niskaselle sopivaa palkintoa – saako taas rahaa tai metsää?

Iivo Niskanen: "Viime vuonna jo todistin, että unelmia pystyy toteuttamaan"

Iivo Niskanen kokee olevansa taloudellisesti etuoikeutettu – tukea tullut myös vaikeina aikoina

Kauas kärjestä jäänyt Matti Heikkinen iloitsee Niskasen menestyksestä: Koko porukka juhlii, sauna lämmitetään

Mika Kojonkoski Niskasesta: Miellyttävä ihminen, huikea urheilija

Kuninkuusmatkalla olympiakultaa voittanut Iivo Niskanen: "Lujilla oli henkisesti"

Niskaselle ylistystä norjalaiselta kilpakumppanilta: "Hän on mahtava, hän on uskomaton"

Iivolle sataa onnitteluita valtiojohtoa myöten

Niskanen pääsi kovaan kerhoon – vain kolme suomalaista voittanut aiemmin 50 kilometrin olympiakultaa