Kuninkuusmatkalla olympiakultaa voittanut Iivo Niskanen: "Lujilla oli henkisesti"

Iivo Niskanen voitti loppuriuhtaisulla 50 kilometrin hiihdon.

Iivo Niskanen on voittanut perinteisen hiihtotavan 50 kilometriä Pyeongchangin olympialaisissa. Olympiavoitto oli Niskasen uran toinen Sotshin 2014 perinteisen parisprintin jatkoksi.

Niskanen taisteli voitosta venäläisten OAR-joukkueen Aleksandr Bolshunovin kanssa ja ratkaisi ykkössijan irtiotolla kilometri ennen maalia. Bolshunov jäi Niskasesta 18,7 sekuntia.

Olympiapronssille hiihti OAR:n Andrei Larkov, joka hävisi Niskaselle runsaat kaksi ja puoli minuuttia.

– On huojentunut olo. On ollut vähän rikkonaista, olen joutunut oottamaan virettä. Tourilta meni väsyneeksi mutta oma tatsi löytyi harjoittelun kautta. Täällä on ollut kauden parasta hiihtämistä, Niskanen kertasi kauttaan Yleisradion tv-haastattelussa.

Niskanen hiihti kärkijoukossa alusta lähtien ja siirtyi kärkeen 15 kilometrin jälkeen alkaen pudottaa vauhdista kilpailijoita. Pisimpään Niskasen kannassa pysyi Kazakstanin Aleksei Poltoranin.

Bolshunov ajoi Niskasen kiinni 37,5 kilometrin kohdalla ja siirtyi pian sen jälkeen Niskasen ohi.

Jarrutteli alkumatkasta

Niskanen kertoi hiukan jarrutelleensa menohalujaan alkumatkasta.

– Kun katsoin taakse, niin näin että muutkin joutuvat tekemään töitä, ettei ole niin vaarallista tehdä töitä keulilla. Mielelläni vähän odotin Bolshunovia, että saa jakaa vetovuoroa, kun tilanne oli hallinnassa. Lujilla olin henkisesti, kun se tuli niin aikaisin. Oli hankala malttaa mutta nyt maltoin etten tehnyt liika ekalla kympillä.

41,66 kilometrin kohdalla Niskanen vaihtoi sukset ja jäi runsaat 11 sekuntia samoilla suksilla jatkaneesta Bolshunovista. Niskanen kuitenkin ajoi venäläisen alle kahdessa kilometrissä kiinni paremmin luistavilla suksilla.

– Oli jännä kisa. Lähdin aikaisin, kun pelkäsin että lumisade tulee. Oikeastaan tiukin paikka oli, kun hiihdin Boshunovin kiinni ja piti käyttää järkeä, kun näin että tuore suksi luisti paremmin etten lähtenyt heti ohi, Niskanen kertasi.

Iivo Niskanen (takana) vaihtoi sukset, kun matkaa oli jäljellä reilut kahdeksan kilometriä. Aleksandr Bolshunov jätti sukset vaihtamatta. Kuva: Jeon Heon-Kyun / Lehtikuva Kuva: Jeon Heon-Kyun / Lehtikuva
 

Niskasen isä Eero kertoi Yleisradiolle poikansa salaisuuden.

– Iivo on täyttä rautaa. Se on niin kova harjoittelemaan ja tekee kaiken viimeisen päälle, Eero Niskasen sanoi.

Matti Heikkinen oli 25:s runsaat yhdeksän minuuttia Niskasta hitaampana. Perttu Hyvärinen oli 29:s ja Ristomatti Hakola 43:s.

Niskanen on maailmanmestari ja kaksinkertainen olympiavoittaja

Iivo Niskanen

Ikä: 26, syntynyt 12. tammikuuta 1992

Pituus/paino: 187 cm/80 kg

Syntymäpaikka: Oulu

Asuinpaikka: Kuopio

Seura: Vuokatti Ski Team Kainuu

Valmentaja: Olli Ohtonen

Ammatti: hiihtäjä

Parhaat saavutukset: 50 km (p) olympiakultaa 2018, 15 km (p) MM-kultaa 2017, pariviestin (p) olympiakultaa Sami Jauhojärven kanssa 2014, pariviestin (p) MM-pronssia 2017 Jauhojärven kanssa, alle 23-vuotiaiden nuorten MM-kultaa 15 km (p) 2014, maailmancupin osakilpailuvoitto 15 km (p) Ruka 2014 ja Ruka 2016, olympialaisten 4:s 15 km (p) 2014, alle 20-vuotiaiden MM-kisojen 4x5 km pronssia 2011.

Mitä tunnetta artikkeli sinussa herättää? Ilmaisemalla tunteesi näet toisten reaktiot.

Valmentaja Ohtonen halasi olympiavoittajaa tiukasti – "Iivosta on kasvanut suurhiihtäjä"

Iivo Niskanen kokee olevansa taloudellisesti etuoikeutettu – tukea tullut myös vaikeina aikoina

Kauas kärjestä jäänyt Matti Heikkinen iloitsee Niskasen menestyksestä: Koko porukka juhlii, sauna lämmitetään

Mika Kojonkoski Niskasesta: Miellyttävä ihminen, huikea urheilija

Iivo Niskanen: "Viime vuonna jo todistin, että unelmia pystyy toteuttamaan"

Niskaselle ylistystä norjalaiselta kilpakumppanilta: "Hän on mahtava, hän on uskomaton"

Iivolle sataa onnitteluita valtiojohtoa myöten

Niskanen pääsi kovaan kerhoon – vain kolme suomalaista voittanut aiemmin 50 kilometrin olympiakultaa

Niskasen vanhemmat tunteikkaina – onnen kyyneleitä ei voinut pidätellä

Iivo Niskanen hiihti olympiakultaa!