Niskanen vastasi Hakolan aneluun ja pelasti Suomen miehet

Hyvärinen kuvasi olympiavoittajaa huumorintajuiseksi päätöksentekijäksi.

Iivo Niskasen kanssa nuoresta asti kisannut maajoukkuekaveri Perttu Hyvärinen kuvasi tuoretta olympiavoittajaa äärimmäisen kovaksi päätöksentekijäksi, jonka määrätietoisuus ei kuitenkaan tee hänestä laput silmillä hiihdon eteen panostavaa tosikkoa.

– Kämpillä on hurttia huumoria. Pystymme keksimään kaikkea porukalla, Hyvärinen kertoi lauantaina 50 kilometrin kisan jälkeen.

Hyvärinen täyttää kesällä 27, ja Niskanen on 26. Kummatkin ovat Savosta, joten he ovat toisilleen tuttuja juniorivuosista lähtien.

– On ollut uskomattoman hienoa nähdä Iivon matka olympiavoittajaksi, Hyvärinen kuvasi.

Hyvärisen mukaan Niskasen kyky päätöksentekoon näkyi olympialaduilla muun muassa siinä, että Niskanen kokeili kisojen yhteislähtökilpailussa, toimiiko muilta karkaamisen taktiikka. Kokemus palveli päämatkalla.

Hyvärinen arvioi hiihtäneensä uransa parhaan 50 kilometrin kilpailun, vaikka jäi olympiavoittajasta yli kymmenen minuuttia.

– Pystyin napsimaan viimeisellä kierroksella sijoituksia. Nyt tuli nähden kisojen paras sijoitus, 29:nneksi hiihtänyt Hyvärinen sanoi.

Niskanen pelasti miehet

Lähes 15 minuuttia Niskaselle hävinnyt Ristomatti Hakola kertoi huutaneensa Niskaselle 2,5 kilometriä ennen maalia, että pelasta meidät miehet. Ladut risteytyivät sen verran, että Hakola ja Niskanen tulivat vastakkain.

– Iivo vaan nyökkäsi ja oli aika itsevarman näköinen kaveri. On se kova äijä, 43. sijalla maaliin tullut Hakola sanoi.

Hän oli jo keskiviikkona pariviestin jälkeen varma, että Niskanen on päätösmatkan ykkönen. Kyllä hän joukkuekaverinsa tunsi.

Ennen 50 kilometrin hiihtoa Pyeongchangissa oli vaara, että Suomen miehet jäävät ensi kertaa ilman mitalia talviolympialaisten historiassa.

Mitä tunnetta artikkeli sinussa herättää? Ilmaisemalla tunteesi näet toisten reaktiot.