Olympiakomitean Ritakallio: Niskasen kullalla suuri kansallinen merkitys

Yhteislähtökilpailu naulitsi monen suomalaisen seuraamaan Niskasen taivalta kultamitalimieheksi.

Suomen olympiakomitean puheenjohtaja Timo Ritakallio uskoo, että maastohiihtäjä Iivo Niskasen 50 kilometrin olympiavoitolla on suuri kansallinen merkitys.

Tunnelmaltaan tiivis yhteislähtökilpailu naulitsi monen suomalaisen seuraamaan Niskasen taivalta kultamitalimieheksi.

– Lisää yhteisöllisyyttä yleisemminkin, kun yhdessä koetaan tällainen juttu, Ritakallio hahmotteli.

Paitsi Niskanen ja muut maastohiihtäjät myös Olympiakomitea ja sen parjattukin huippu-urheiluyksikkö sai voitosta lisää uskoa.

– Olemme oikealla tiellä. Toivottavasti tästä nousee keskustelu, mikä on huippu-urheilun merkitys. Minusta Suomen kannattaa kovassa kansainvälisessä kilpailussa panostaa huippu-urheiluun, Ritakallio linjasi.

Maastohiihto on tuonut Pyeongchangissa Suomen toistaiseksi viidestä olympiamitalista kolme. Jäljellä on vielä sunnuntaina naisten 30 kilometriä.

– Tämä on maastohiihdon osalta kuin viime vuoden MM-Lahti. Kokonaisvaltainen työ tuottaa tulosta.

"Huikea taistelija"

Suunnistustaustainen Ritakallio ylisti Niskasen tahtoa ja lujuutta.

– Iivo todisti, että hän on paitsi kovassa kunnossa, että hän on myös huikea taistelija, Ritakallio muistutti.

Niskanen hiihti neljäntenä suomalaisena 50 kilometrin olympiavoittajaksi Veli Saarisen, Veikko Hakulisen ja Kalevi Hämäläisen rinnalle.

Hämäläinen sivakoi viidenkympin olympiakultansa 1960 Yhdysvaltain Squaw Valleyssä talvikisoissa, joissa ei olympia-Pyeongchangin tavoin ollut varsinaista nimikkokaupunkia tai kylää.

– Ehti kulua 58 vuotta hiihdon kuninkuusmatkan voitosta. Tämä on hieno juttu suomalaiselle urheilulle, Ritakallio kiitteli.

Mitä tunnetta artikkeli sinussa herättää? Ilmaisemalla tunteesi näet toisten reaktiot.

Valmentaja Ohtonen halasi olympiavoittajaa tiukasti – "Iivosta on kasvanut suurhiihtäjä"