Olympialaisten hiihtourheilijoita kurittanut pakkanen lauhtuu avauskisoihin

Suomella vahvat menestysodotukset naisten yhdistelmäkisasta ja ampumahiihdon pikakilpailusta.

Hiihtäjien ja ampumahiihtäjien ei tarvitse kehitellä lauantaiksi erikoisvarusteita pakkaselta suojautuakseen, sillä Pyeongchangin olympialaisten maastohiihdon ja ampumahiihdon avauslajit kisataan ennusteiden mukaan mainiossa talvikelissä.

Olympialaisten aattopäivinä suomalaisetkin ovat hämmästelleet kireitä, yli 15 asteen pakkasia ja sopeuttaneet harjoitteluaan pakkasen hidastaman lumen takia.

– Juoksuverryttelyt ovat tärkeitä, jotta jaloissa säilyy kimmoisuus, Iivo Niskanen muistutti lihasjumin vaarasta.

Ensimmäisinä kisastarttiinsa säntäävät naiset. Maastohiihdon matkat alkavat naisten yhdistelmäkilpailulla, ja ampumahiihdossa maailmancupia johtavan Kaisa Mäkäräisen tähdittämä suomalaisnelikko suuntaa pikamatkalle. Sunnuntaina vastaavilla matkoilla kilvoittelevat miehet.

– Ennusteen mukaan lauantaina on selvästi lämpimämpää kuin mitä alkuviikolla on ollut, mutta lumi pysyy pakkasella. Sunnuntaina kylmenee, mutta ei niin kylmäksi kuin alkuviikolla, Suomen hiihtäjien huoltopäällikkö Matti Haavisto kertoi.

Hän oli perjantaina huoltojoukkojensa kanssa tekemässä suksitestejä ja arvioi, että huolto on saanut testattua sen verran, mitä on suunnitellutkin.

– Ei ole suurempaa paniikkia, Haavisto totesi. Hänen mukaansa lauantaina voi sataa jopa vähän lunta, mutta määrä jää alle millimetriin eikä aiheuta huolta.

 

Viimeinen mestari haussa

 

Kaksi hiihtotapaa yhdistävä naisten 7,5+7,5 kilometrin hiihto alkaa paikallista aikaa kello 16.15 eli kello 9.15 Suomen aikaa. Laji on viimeistä kertaa arvokisaohjelmassa, ja Krista Pärmäkoski puntaroi jo ennen kauden alkua, että olisi hienoa jäädä historiankirjoihin matkan viimeisenä arvokisavoittajana.

Pärmäkosken kovimmiksi haastajikseen nimeämistä naisista Norjan Marit Björgen hiihti vastaavalla matkalla Pärmäkosken edellä mestariksi MM-Lahdessa vajaa vuosi sitten. Olympiadebyyttinsä tekevä Norjan Ragnhild Haga oli kolmas kauden ainoassa maailmancupin yhdistelmäkisassa joulukuussa. Ruotsin ykköstykki Charlotte Kalla on Björgenin tavoin keskittynyt olympialaisiin ja on kilpaillut tämän vuoden puolella maailmancupissa vain kerran.

 

Tähtäystä keinovaloissa

 

Ampumahiihdon pikakilpailun arvoituksellisuutta lisää myöhäinen kilpailuaika, sillä se alkaa vasta kello 20.15 paikallista aikaa, eli kello 13.15 Suomen aikaa. Keinovalot voivat aiheuttaa ongelmia, mutta järin kovaa tuulta ei ole luvassa.

– Tarkkana pitää olla, Pyeongchangissa neljästi aiemmin kisannut Mäkäräinen arvioi.

Jos pakkanen kisaviikkojen aikana kiristyy uudelleen, Mäkäräisellä on sormien paleltumista estämässä hanskaviritys. Sen avulla hän saa laukaisusormen suojaan hiihtolenkkien ajaksi.

Mitä tunnetta artikkeli sinussa herättää? Ilmaisemalla tunteesi näet toisten reaktiot.