Saksan sensaatiomaisen kiekkojoukkueen päävalmentaja Sturm: NHL-kiekkoilijat kuuluvat ehdottomasti olympialaisiin

Kansainvälisen jääkiekkoliiton nokkamiehen Rene Faselin mukaan NHL-pelaajien palaamisesta olympiajäille Pekingissä ei ole varmuutta.

Saksan sensaatiomainen finaalipaikka pelasti paljon olympialaisten jääkiekkoilussa. NHL-miesten poisjäännistä riitti porua, mutta Saksa loi viiden renkaan kiekkoturnaukseen tarinan vertaansa vailla.

Saksan kiekon riemastuttavaa nousun lisäksi Etelä-Korean olympialaisissa todistettiin Aasian jääkiekon orastavaa kohoamista. Paljon on silti tehtävää, sillä olympiakatsomot olivat usein tyhjillään.

Isäntämaan joukkue pelasi ajoittain ihan uskottavaa jääkiekkoa. Etelä-Korean ennakkoluulottomat otteet saivat Suomenkin joukkueen liki paniikkitunnelmiin. 

Toki osa Etelä-Koreaa edustaneista pelaajista oli niin sanotusti lainamiehiä, joille oli myönnetty kansalaisuus kiekonpeluuta varten. Tämä on kuitenkin omiaan nostamaan Etelä-Korean maajoukkueen sen nykyisessä kehitysvaiheessa. ”Lainamiehet” tuovat joukkueeseen toimintatapoja ja kulttuuria, joka on tuttua ja suurilta osin hyväksi havaittua perinteisemmissä kiekkomaissa.

Seuraavat talviolympialaiset ovat Pekingissä, joten nyt on Kiinan vuoro nostaa profiiliaan kiekkokartalla. Näistä pyrkimyksistä hyvä esimerkki on Naisleijonien mainion maalivahdin Noora Rädyn pesti kiinalaisessa Kunlun Red Starissa.

”Parhaiden täytyy pelata täällä”

Jääkiekko kehittyy yhä nopeammaksi peliksi. Tämä havaittiin myös olympiaturnauksessa, vaikka se jäikin eräänlaiseksi kevytversioksi ilman NHL-miehiä.

Suomen päävalmentajan Lauri Marjamäen mukaan nykysuuntauksessa tilausta on erityisen luisteluvoimaisille pelaajille. Marjamäki on myös pitkin kautta puhunut sulavasti liikkuvien puolustajien merkityksen kasvamisesta.

Leijonien hyökkääjä Eeli Tolvanen mätti olympialaisissa maaleja ja nakutteli pisteitä, mutta hänenkin saldonsa oli 0+0 lajin huippumaita Ruotsia ja Kanadaa vastaan. Joka tapauksessa Tolvanen on huippulahjakkuus ja pelannee pitkän NHL-uran.

Ja vielä. Kansainvälisen jääkiekkoliiton nokkamiehen Rene Faselin mukaan NHL-pelaajien palaamisesta olympiajäille Pekingissä ei ole varmuutta.

Saksalle oli varmasti etua siitä, että Etelä-Koreassa NHL-miehet eivät olleet mukana. Silti maan päävalmentajan, entisen NHL-pelaaja Marco Sturmin mielestä NHL-kiekkoilijat kuuluvat ehdottomasti olympialaisiin.

– Parhaiden täytyy pelata täällä.

Huikea kiekkofinaali: Saksa oli minuutin päässä kullasta, mutta lopulta iski Kirill Kaprizov jatkoajalla

Venäläistaituri Pavel Datsjuk nousi kolmen kullan kerhoon

Eeli Tolvanen valittiin olympiaturnauksen tähdistökentälliseen

OAR:lle miesten jääkiekon olympiakultaa – huikea trilleri ratkesi vasta jatkoajalla

OAR nousi tasoihin Saksaa vastaan olympiafinaalin kolmannen erän lopussa – maali syntyi alivoimalla ilman maalivahtia

Saksa virittelee superyllätystä kiekkofinaalissa – nousi johtoon kolmannen erän lopussa

Jääkiekkotrillerin päätöserässä salamamaaleja – ensin iski OAR, heti perään Saksa

Saksan tasoitus hyväksyttiin videotarkistuksen jälkeen – nähdäänkö trillerin ratkaisu päätöserässä?

Saksa nousi tasoihin Venäjän olympiaurheilijoita vastaan kiekkofinaalissa