Vertailu Norjaan kismittää Kojonkoskea – "Pitäisi ottaa realismi käteen"

"Kun Suomessa heittäytyy urheilijan polulle ja menee maitokauppaan, mökin mummo kysyy, mitä oikeasti teet".

Mika Kojonkoski toimi 2000-luvulla Norjan mäkihyppymaajoukkueen valmentajana. Tuskin hän silloin tiesi, että joutuisi myöhemmin selittelemään Suomen olympiakisamenestystä vertailussa maailman johtavaan talviurheilumaahan Norjaan.

– Puhutaan, että meidän pitäisi menestyä kuin Norja, mutta pitäisi ottaa realismi käteen, missä me olemme, Olympiakomitean huippu-urheiluyksikön johtaja Kojonkoski sanoo.

Hän toimi sunnuntaina päättyneissä Pyeongchangin talviolympiakisoissa Suomen joukkueenjohtajana. Kuusi mitalia saavuttanut Suomi kalpenee menestysvertailussa olympialaisten ykkösmaahan Norjaan, jonka 39 mitalin saaliista 14 oli kultaisia kiekkoja.

Norja rikkoi myös talviolympialaisten mitaliennätyksen. Aiemmin maan suurin mitalisaalis talvikisoista oli ollut 26 mitalia.

Norjan menestys ei ole sattumaa.

– Norjassa heittäytyminen urheilijan maailmaan on paljon vetovoimaisempi mahdollisuus kuin Suomessa, jossa se valitettavasti on riskisijoitus. Kun Suomessa heittäytyy urheilijan polulle ja menee maitokauppaan, mökin mummo kysyy, mitä oikeasti teet, Kojonkoski vertaa.

Raha ratkaisee

Suomalaisen huippu-urheilijan on löydettävä sisältään elämäntapa-atleetti, jos mieli menestyä. Sellaisesta käy esimerkkinä kolmella sadasosasekunnilla miesten 500 metrin pronssimitalin hävinnyt pikaluistelija Mika Poutala. Hän muutti vajaat kolme vuotta sitten parempiin harjoitusoloihin Kanadaan.

– Poutalan pitää heittää elämä Calgaryyn, Norjan Håvard Lorentzenilla (500 metrin olympiavoittaja) ovat maailman paras valmennus, paras asiantuntemus ja parhaat olosuhteet vieressä.

Norjalaisen huippu-urheilun katto-organisaatiolla Olympiatoppenilla on tukirahaa, millä mällätä.

– Olympiatoppenin kautta menevät rahat ovat 15 miljoonaa euroa, kun ne meillä ovat kuusi miljoonaa, Olympiakomitean Kojonkoski kertoo.