Kiitos, että olet tilaajamme! Olet mukana turvaamassa laadukkaan journalismin tulevaisuutta ja saat parasta keskisuomalaista uutispalvelua.

Gareth Southgaten johtama Englanti hiljensi kriitikot – Saksa-voitto avasi portit finaalipaikkaan

Englannin päävalmentaja Gareth Southgate iloitsi Saksa-voitosta Wembleyllä tiistaina. AFP / LEHTIKUVA

Paavali Pastila / STT

Jalkapallon EM-kisahuuma kohosi tiistaina uusiin sfääreihin Englannissa, kun miesten maajoukkue peittosi viimein mörkönsä ja kukisti verivihollisensa Saksan arvokisojen pudotuspeleissä 55 vuoden tauon jälkeen. Saarivaltiossa herkutellaan jo finaalinäkymällä, sillä Englanti on kaavionsa ehdoton suosikki saavuttamaan loppuottelupaikan.

Turnauksessa ainoastaan kotiotteluita pelannut Englanti matkaa puolivälierään Roomaan, turnauksen ainoaan vierasotteluunsa. Italiassa vastaan asettuu Ruotsin pudottanut Ukraina, ja välierässä vastus olisi Tanska tai Tshekki.

Välierä ja finaali pelattaisiin taas Lontoossa, tutussa Wembleyn kotipyhätössä.

Kevyehkö kaavio tuo myös paineita, jotka ovat olleet Englannin maajoukkueen taakkana jo vuosikymmenien ajan. Englanti on edennyt arvokisojen loppuotteluun ainoastaan vuoden 1966 MM-turnauksessa, jolloin se kukisti monien vaiheiden jälkeen juurikin Länsi-Saksan.

– Englannin on päästävä finaaliin tehdäkseen Saksa-voitosta yhden suurimmistaan, BBC:n arvostettu jalkapallotoimittaja Phil McNulty otsikoi tekstinsä .

Päävalmentaja Gareth Southgate sai puolustavasta pelitavastaan kosolti arvostelua turnauksen alussa, mutta joukkue ei ole edelleenkään päästänyt turnauksessa maalia omaan päähän.

– On kulunut kauan aikaa siitä, että Englannilla oli näin määrätietoinen johtaja, joka on valmis menestymään tai epäonnistumaan omilla ehdoillaan, entinen puolustaja Jamie Carragher kirjoitti Southgatesta The Daily Telegraphissa.

Eheän pelisapluunan lisäksi Englannin materiaali on hurja, eivätkä paineetkaan tunnu nuoria pelaajia paljoa painavan. Saksa-ottelussa penkille jäivät muun muassa Phil Foden, Jadon Sancho, Marcus Rashford ja Mason Mount.

Sveitsi haastaa jälleen suosikin

Neljännesvälierävaihe tarjosi toisella puolen kaaviota kisojen suurimman yllätyksen, kun Sveitsi pullautti hallitsevan maailmanmestarin Ranskan ulos rangaistuspotkuilla. Sveitsi yrittää kammeta seuraavaksi tieltään toisen jättiläisen Espanjan, joka on esittänyt soljuvaa hyökkäyspeliä ja saanut maalien muodossa viimein tulostakin.

Sveitsi joutuu tulemaan Pietarissa toimeen ilman kapteeniaan Granit Xhakaa, jolla on korttitili täynnä.

Münchenissä pelattavassa herkkupalaottelussa kohtaavat Belgia ja Italia. Belgia kukisti hallitsevan mestarin Portugalin vain yhdellä maalia kohti suuntautuneella laukauksella, ja Italia selvitti Itävaltaa vastaan ensimmäisen todellisen kisahaasteensa.

Belgian tähtipelaajat Kevin De Bruyne ja Eden Hazard eivät välttämättä ole täydessä pelikunnossa perjantain ottelussa, päävalmentaja Roberto Martinez paljasti alkuviikosta.

Puolivälierät Sveitsi–Espanja ja Belgia–Italia pelataan perjantaina. Bakussa pelattava Tshekki–Tanska ja Ukraina–Englanti ovat vuorossa lauantaina.

---

Lähteinä AFP ja The Athletic.

Kommentoi

Mistä tänään puhutaan?

Uutiskirjeen tilaajana saat joka päivä toimituksen valitsemat kärkiuutiset - tilaa nyt!

Lomaketta suojaa reCAPTCHA, johon pätevät Googlen Tietosuoja ja Käyttöehdot.

Palvelut